El poder del deporte ⚽

Por Denis  Margalik ( Western University)

¿Qué significa jugar? ¿Qué impacto aporta la naturaleza del deporte? Pregúntale a cualquiera, y la respuesta más común que recibirás es su capacidad para unir a otros. Con solo observar los Juegos Olímpicos, es evidente que el poder del deporte reside en su capacidad para unificar a las personas, ya que atletas de diversos talentos, culturas, países, valores y creencias se reúnen para ser observados y admirados y admiradas por todo el mundo. Luego está la Copa Mundial de la FIFA, donde solo por un momento, casi parece como si todos los conflictos del mundo quedaran en suspenso. Cada deporte tiene su propio conjunto de competidores, sus propios títulos para ganar y su propio tesoro de fanáticos y fanáticas leales y dedicadas. El deporte en sí mismo tiene la capacidad de influenciarnos a todos y todas, y crea un poder y emoción dentro de nosotros que rara vez es visto por otra cosa.

Al ser un patinador artístico que ha participado en competencias mundiales, he podido experimentar cómo los deportes pueden cambiar e impactar a una persona. Representando a Argentina, un país donde este deporte artístico, que se desliza en el hielo, da vueltas y salta, generalmente es desconocido, tuve la suerte de ubicarme a mí, y a mi país, en el mapa mundial de patinaje. A lo largo de mi carrera, he estado agradecido de tener oportunidades para hacer amigos y amigas en muchas partes del mundo con las que me mantengo en contacto hasta el día de hoy, y he desarrollado muchas habilidades en el hielo, que también puedo aplicar fuera del hielo. A pesar de la presencia de barreras lingüísticas y de diferencias culturales, pude comprobar, de primera mano, que la familiaridad con el deporte fue suficiente para alimentar y mantener amistades de por vida.

Recientemente, Nexos Comunitarios, ha implementado su programa “Kick-Off“, que es un nuevo enfoque educativo centrado en la generación de habilidades cognitivas y no cognitivas mediante el uso del fútbol en las comunidades que sufren pobreza. Nexos cree que a través del fútbol, ​​las habilidades como el liderazgo, el trabajo en equipo, la capacidad de recuperación, la imparcialidad, el esfuerzo, el respeto, la responsabilidad y la compasión, se fortalecen, y permiten la transferencia y la aplicación de conocimientos dentro del aula.

Durante mi tiempo en Cuncani, trabajé con Western University y Nexos, y se me dio la oportunidad de trabajar junto a los niños y niñas de la comunidad, ayudándolos a desarrollar estos importantes rasgos de carácter y tuve la oportunidad de estar más cerca de los miembros de su comunidad. Usando diferentes ejercicios de fútbol y juegos, observamos un rápido progreso. Desde que sus habilidades en el fútbol mejoraron notablemente, hasta la forma en que interactuaron entre sí, aumentaron su forma de poder trabajar mejor en equipo para lograr el objetivo principal de anotar un gol. Las burbujas creadas entre los grupos de amigos y amigas se expandieron para incluir a más de sus compañeros de clase, y el espíritu de deporte se volvió contagioso. Finalmente, estos rasgos se observaron directamente en el aula y, en última instancia, mejoraron su capacidad para aprender en el interior, de la misma manera que lo hicieron en la cancha. Y aunque no hayamos hablado el mismo idioma, pudimos usar el fútbol para transmitir el lenguaje universal del juego y la risa, lo que resultó en una conexión fácil con cada uno de ellos y ellas para que todos podamos pasar un buen rato, aprendiendo.

Llegar a Cuncani generó en mi un choque cultural para recordar. Desde el estilo de vida, hasta su falta de recursos, pero todo lo que quería hacer era ayudar tanto como pudiera. Fue inspirador ver su luz y energía, que ayudó a fortalecer el vínculo entre ellas y ellos, una de las metas de Kick-Off.

A través de experiencias personales, es fácil para mí recordar las muchas maneras positivas en que fui capaz de integrar lo que aprendí a través de los deportes en mi vida diaria; me hizo tratar mejor a los demás y me ayudó a ser una mejor persona en general. Con la ayuda de Nexos y el programa Kick-Off, espero ver el mismo impacto y las oportunidades que los deportes me han brindado, en las vidas de  los niños y niñas y las familias de Cuncani. Al ganar muchas nuevas habilidades transferibles, amistades y sentidos de unidad, sé que el poder de los deportes ofrece mucho más que la oportunidad de competir. Y ver la chispa de alegría en los ojos de los niños y niñas cada vez que veían un balón de fútbol cerca, me permitió darme cuenta que el poder del deporte tenía al menos un regalo más que ofrecer: la felicidad.

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