Easter in Piura

 

Carlos Kamisaki (Nexos Comunitarios Ambassador)

A week before Easter, as an ambassador for Nexos Comunitarios, I signed up to go and help people affected by the floods in Piura by delivering the fruits of a short but difficult fundraising campaign. Beyond a simple personal vindication, this time I needed to experience and try to understand a real problem, and make it my priority. I needed to observe how thousands of Peruvians, in regions most affected by the floods lived. I needed to gain a deeper perspective of my future. The experience allowed me to see deeper, and it is with the knowledge that I gained that I write this text.

I must stress, that it is not my intention that reading this makes you feel uncomfortable, nor that you compare what I have done to help to what you are doing to help. I am simply going to tell you what happened, with the objective of transmitting my feelings and emotions in facing the real face of the emergency.

In Lima, we live in a tiny albeit not insignificant portion of the reality that is Peru. We feel discomfort from being without water, unable to shower, or water the garden. In Lima, we had a bad time, right? But in reality, our homes were not filled with mud, we were left with only what we could carry, no experienced real tragedy, and above all, after a couple of days, our lives returned to normal. Although nothing so dramatic happened, we basically went mad very due to small inconveniences, and I the end we decided to quickly turn the page.

However, only 40 km from the center of Lima, the situation was quite critical. But even in those places the help from the government did arrive within hours or days. Now imagine those regions like Tumbes, Chiclayo, and Piura, where there are communities that were isolated which barely received any real assistance. During the first few weeks there was a lot of help but it was certainly not enough.

As a Peruvian organization, Nexos Comunitarios had to do something to help the people affected. Thanks to the donations that we received, beyond the temporary relief offered to a small group of affected people, the impact this experience left on our group is and will be important for each one to decide what he will do to help the people affected, not only to return to normal but to improve, as many of those affected were already living in a state of poverty.

In my case, I first had to face the comparison. The floods had left locations quite compromised. When I remembered the events that happened in Lima, I felt ashamed that I had been so bothered. My problems were greatly reduced, although this is a delicate and debatable concept. However, I think we can agree that wearing masks, using very high doses of repellent (some also vitamin B capsules daily), the overwhelming heat in a city where everything had collapsed, added to the despair of being in a certain way disconnected from the rest of the country. For me this represents the real emergency facing Peru at the moment.

Then I faced the constant threat of having to stop my plans against an eventual dengue disease. My perspective changed the moment we visited the first affected people. The first day was dedicated to the families of the refuge at San Jacinto (the parish of Santisimo Sacrimento). The people who took refuge in this place had lost practically all of their belongings, some were waiting to rebuild their houses and others were left taking care of what was left of their land, so that no one can take away their one remaining possession. Apart from being a painful scenario, we cannot forget that the road ahead for these people remains unclear, they all have the goal of rebuilding their homes but remain without the resources or the necessary strength. Of course, those at the refuge had some needs met for a few days, but they cannot stay there forever. What remains for those who have lost more than material? The stories of the days following the floods were raw and intense. “Beyond a small change in my plans, my life would not change much more when I return home,” I convinced myself. The initial fear I had before this visit affected me, it became respect for all those strong and struggling people, who have not surrendered even though the situation continues to be harrowing. For them, there will be many plans to change when they return home, and for some of them, then won’t go back to their locations but they have to start their lives again in a new location, that is almost in the middle of the desert. Can you believe this?

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Despite these first impressions, I still hadn’t seen anything. The second day we visited the emergency camp of the victims of the Cura Mori district. This time describing what I saw is not going to be enough, so I will choose to exemplify my emotions with some sequences of images that I took during the delivery of the donations and I will briefly explain what happened in my mind while I observed them.

The first thing was the camp itself. To see the tents in a desert where all you could see that was supported were the trees that adorned the area. The whole time, we saw people who clearly their despair that the fact that they did not have the resources to survive. With the help of two doctors, we were able to supply some medicines and others were delivered to the very small health center that has been installed there (which does not even count with the basic medicines).

That said, we could not decide who to give them to and who not to, it was not always evident how to direct our efforts to help the neediest. How do you decide who to help and whom to pass over? It was clear that we could not help everyone all, the faces of my companions demonstrated despair at this reality.

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Nevertheless, in focusing on the most innocent, the reactions were different. Those children who sought to rejoice, despite their situation, looked for any excuse to laugh and forget that their lives changed drastically. They were of course unable to understand why they had suddenly ended up in such a situation. The smallest things made them happy. You could recognize their satisfaction in getting whatever it was that we were delivering, even if it was just a roll of toilet paper.

In other locations the reactions were similar with children. For some, just a little bit of water was enough, a photo, a candy, or a balloon. In short, these were small doses of happiness that left us with rewards much greater than what we went to deliver.

It is true that the campaigns had a high impact, the signs of solidarity manifested in one way or another. Now we are reminded that the crisis is not over. We are reminded of how much is needed so that the affected people can resume their lives with dignity. But the commitment can not be limited, at least for now, to the reality of those affected. That is why I am very grateful to have participated in this initiative, to have been part of Piura for at least a few days. Trying to understand this part of my country from the approach we took to achieving this understanding it has been crucial for me in a very personal sense. Being able to cope with selfishness, conformity and avoidance of important character traits like compassion and respect, make this trip an opportunity to start over.

At Nexos Comunitarios we are looking for the best way to help the more than 6,000 affected people who are still living in tents and who will have to spend more time in them until solutions are found. As we work to evaluate the options available to us, on behalf of NC I want to thank all those who made their donations!

I also want to thank the people of Piura, in so few days, you taught me so much!

 

Thank you!

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Piura: An opportunity to find yourself through others

Sofia Navarro (Nexos Comunitarios Ambassador)

It is very easy, or perhaps very human to feel useless in the face of adversity, what more can I do? we ask ourselves. For many weeks I felt this way, maybe it was due to the fear of confronting the devastating reality of the human tragedy in Piura, or the fear of feeling the necessity of having a responsibility to do something in the face of it. Already worn down by this mentality, I decided to shake it off and take the opportunity to travel to Piura, nothing could have prepared me for what I saw when I arrived.

How do we define human suffering? The trembling and striking voice of a desperate mother? The worn and dirty hands of a devastated flood victim looking and reaching for sustenance, where nothing could be found. The sound of someone in need of aid running ever faster behind the dust, just to receive an empty cardboard box. The cheerful and enthusiastic welcomes that you receive, only to be followed by devastating stories of what the flood victims had lived through, even the experience of death.

Now that I have returned from the trip, it is impossible to put myself in their shoes without feeling discomfort, and in reality, it is impossible to not put myself in their shoes at all. The discomfort is an alarm signal that something needs to change, we cannot only think of ourselves. A discomfort that screams at me that I find sense when I find myself through others. There are so many people who need help and there is so much help I can give. I understand now.

The people that I met, the flood victims do not only need water and provisions, they need continuous support, strength to start from nothing, they need to feel safe again, they need the opportunity to live a more dignified life than they had in the immediate aftermath of the natural disaster. These people have lost everything, yet the taught me so much. Do not miss out on opportunities to meet others, and find yourself through others, we can always do much more than we think we can!

Piura: una oportunidad para encontrarte en los demás

Sofía Navarro (Embajadora de Nexos Comunitarios)

Es muy fácil, o, mejor dicho, muy humano, reducirse a inútil e impotente ante las adversidades; “¿Qué más puedo hacer yo?”. Por algunas semanas tomé esta postura; quizás por miedo a enfrentar una realidad devastadora, quizás por la pereza de sentirme responsable por hacer algo más al respecto. Ya cansada de mi misma y mi mentalidad tomé la oportunidad de viajar a Piura apenas me la dieron; y nada me preparó para lo que encontré cuando llegamos.

¿Cómo defino ahora el sufrimiento humano? La voz vibrante y temblorosa de una madre desesperada. Las manos sucias violentas que buscan y arrebatan algo donde no hay. Los pies acelerados que corren más acelerados aún, detrás del polvo con la esperanza de tener aunque sea una caja vacía de cartón. Las bienvenidas alegres y entusiastas que te dan, seguidas por las historias devastadoras que han vivido. La experiencia de muerte.

Ahora que regresé del viaje me es imposible ponerme en el lugar de ellos sin sentir incomodidad; y me es imposible no ponerme en su lugar. Una incomodidad conmigo misma, que me sirve como señal de alarma de que algo tiene que cambiar; no podemos seguir siendo solo “yo”. Una incomodidad que me grita que encuentro sentido cuando me encuentro en los demás. Son tantas las personas que necesitan ayuda y es tanta la ayuda que puedo dar. Ahora lo entiendo.

Las personas que conocí, los afectados, no solo necesitan agua y víveres; necesitan apoyo y contención continua, necesitan fuerza para empezar desde cero, necesitan sentirse seguros de nuevo, y necesitan una vida más digna de la que tenían antes del desastre natural.

Estas personas lo han perdido todo, y aun así, me han regalado y enseñado tanto. No pierdas la oportunidad de encontrarte en los demás, podemos hacer muchísimo más.

 

 

Pascua en Piura

Carlos Kamisaki (Embajador de Nexos Comunitarios)

Una semana antes de Pascua,  me inscribí para ir a ayudar a los afectados en Piura y entregar lo recaudado durante una rápida y exitosa campaña pro-fondos. Más allá de una reivindicación personal, esta vez tenía que llegar a conocer el auténtico problema y hacerlo mi prioridad, observar lo que viven miles de peruanos en las regiones más afectadas luego de las inundaciones y permitir que esto me ayude a darle una perspectiva más profunda a mi futuro. La experiencia me permitió tocar fondo y poder redactar este texto.

Debo resaltar que no es mi intención que cuando lo leas te sientas incómodo ni que compares lo poco o mucho que estás haciendo por ayudar. Simplemente voy a contarte lo que me sucedió, con el objetivo de transmitir mis sensaciones y reflexiones al conocer la verdadera cara de la emergencia.

En Lima vivimos una pequeñísima (por no decir insignificante) cuota de la realidad en comparación con el resto de regiones. Incomodidad por la falta de agua, no podíamos asearnos, ni regar el jardín. Ahora sí nos tocó pasarla mal, ¿verdad? Pero en realidad, no se nos llenó la casa de lodo, no nos quedamos solo con lo que teníamos puesto, ningún familiar tuvo un trágico desenlace y sobre todo, en un par de días, nuestras vidas volvieron a la normalidad. A pesar que nada tan dramático sucedió dentro de la ciudad, de todas maneras enloquecimos muy rápido por tan poco, y hemos decidido voltear la página demasiado pronto.

Sin embargo, tan solo a 40 km del centro de Lima la situación sí era bastante crítica. Pero aun en aquellos lugares los esfuerzos del gobierno sí llegaron en algunas horas o días. Ahora imagina aquellas regiones como Tumbes, Chiclayo y Piura, en donde existen comunidades que se quedaron aisladas y no tuvieron la asistencia necesaria. Durante las primeras semanas hubo mucha ayuda pero, hoy, varias semanas después, la ayuda no es suficiente.

Por ser una organización peruana, Nexos Comunitarios debía colaborar con las personas afectadas. Gracias a las donaciones que recibimos, más allá del alivio temporal que pudimos ofrecer a un grupo reducido de personas afectadas, el impacto que esta experiencia dejó en nuestro grupo, es y será importante para que cada uno decida qué hará para ayudar a que la vida de aquellas, no solo regrese a la normalidad sino mejore, pues muchos de ellos vivían ya, en un estado de pobreza.

En mi caso, primero tuve que enfrentarme a la comparación. Las inundaciones habían dejado locaciones bastante comprometidas. Cuando recordaba lo ocurrido en Lima, me sentía avergonzado por haberme fastidiado tanto. Mis problemas se redujeron notablemente, aunque este es un concepto delicado y debatible. Sin embargo, creo que podemos concordar que eso de ponerse las mascarillas, usar altísimas dosis de repelente (algunos también capsulas de vitamina B a diario), el calor apabullante en una ciudad donde todo había colapsado, sumados a la desesperación de estar en cierta forma desconectados del resto del país, representaba la verdadera emergencia que enfrenta el Perú en estos momentos.

Además, estaba presente el riesgo constante de tener que detener mis planes ante una eventual enfermedad de dengue. Esta perspectiva cambió en el momento que visitamos a los primeras personas afectadas. El primer día lo dedicamos a las familias del albergue en San Jacinto (Parroquia Santísimo Sacramento). Las personas que se refugiaron en este lugar habían perdido prácticamente todas sus pertenencias, algunas estaban esperando reconstruir sus casas y otras estaban allí mientras sus familiares, estaban cuidando lo que quedó de su terreno para que nadie pudiera arrebatarles lo último que les quedaba. Además de ser un escenario doloroso, no podemos dejar de lado el hecho que el camino para estas personas sigue totalmente nublado, con la meta de reconstruir sus casas pero sin la fuerza ni recursos necesarios. Por supuesto, aquellos en el albergue tenían cubiertas algunas necesidades, por unos días, pero no pueden quedarse ahí para siempre. ¿Y qué queda para aquellos que han perdido más que lo material? Las historias de los días siguientes a las inundaciones eran crudas e intensas. “Más allá de un pequeño cambio en mis planes, mi vida no iba acambiar mucho más cuando regrese a casa”, de eso me convencí. El miedo inicial que tenía acerca de si esta visita me iba a afectar o no, se convirtió en respeto por todas esas personas fuertes y luchadoras, que no se han rendido a pesar que el escenario continúe siendo devastador. Para ellos si habrán muchos cambios al regresar a su hogar, si es que regresan porque muchos tendrán que empezar de cero, y en lugares ubicados en el desierto. ¿Te imaginas?

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A pesar de estas primeras impresiones, aún no había visto nada. El segundo día visitamos el campamento de emergencia de los damnificados del distrito de Cura Mori. Esta vez describir lo que vi no va a ser suficiente, por ello optaré por describirlo a través de las emociones que tuve y usaré   imágenes que capturé durante la entrega de las donaciones y explicaré brevemente lo que pasó por mi mente al observarlas.

Lo primero fue el campamento como tal. Ver las carpas en un desierto donde el único elemento adicional a la tierra, eran los algarrobos.  Durante todo el tiempo que estuvimos allí,  las personas hacían notar su desesperación al no contar con recursos para sobrevivir si quiera. Con ayuda de dos médicos, pudimos suministrar algunas medicinas y otras fueron entregadas al muy pequeño centro de salud que se ha instalado allí (que no cuenta ni siquiera con las medicinas básicas) . Fue muy difícil decidir a quién dárselas y a quien no y mientras pasaba el tiempo era  más evidente que nuestros esfuerzos por auxiliar a los más necesitados, eran muy pequeños. ¿Cómo poder decidir a quién aliviar y a quién no? Estaba muy claro que no podíamos con todos y fue inevitable que los rostros de mis compañeros empezaron a contagiarse de dicha desesperación.

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Sin embargo, al enfocarme en los más inocentes, las reacciones eran otras. Aquellos niños que buscaban alegrarse, a pesar de las limitaciones, buscaron cualquier excusa para reír, correr, jugar a las ‘empuñadas’ y olvidar que sus vidas habían cambiado de manera muy drástica, y sin entenderlo. Sabíamos que aquello que podía alegrarlos resultaba ser mínimo, pero podíamos ver sus caras con una sonrisa, a pesar que en algún momento, lo único que pudimos entregarles fue un rollo de papel higiénico.

En otras locaciones las reacciones eran similares con los niños. Para algunos era suficiente un poco de agua, una foto, un dulce o un globo. En fin, pequeñas dosis de felicidad que nos dejaron con una retribución muchísimo más grande que cualquier donación que entregamos.

Es verdad que las campañas tuvieron un alto impacto y las muestras de solidaridad se manifestaron de una u otra forma, pero tenemos que reconocer que  esto aún no termina. El compromiso no puede limitarse, hay personas en este momento que no tienen nada y están viviendo en carpas, sin una cama, sin un baño, sin agua, sin comida, sin ropa.

Me siento muy agradecido de haber participado de esta iniciativa, de haber sido parte de Piura al menos por unos días. Conocer esta parte de mi país desde el enfoque que le dimos ha sido especial en un sentido personalísimo. Poder enfrentarme con el egoísmo, la conformidad y la evasión de aspectos importantes como la compasión y el respeto, hicieron que este viaje sea otra oportunidad para volver a empezar.

En Nexos Comunitarios estamos buscando la mejor forma de ayudar a las más de 6,000 personas afectadas que aún están viviendo en carpas y que deberán pasar más tiempo en ellas. Mientras trabajamos para evaluar las posibilidades que tenemos, en nombre de NC quiero agradecerles a todos quienes realizaron sus donaciones.

Y para terminar, no quiero dejar de agradecer a Piura y a sus pobladores, que en pocos días, pudo enseñarme tanto.

¡Gracias Piura!