¿Qué comen las niñas y niños de Cuncani todos los días?

La comida es esencial para nuestra vida diaria y la refleja a la cultura local. He vivido en varios países como Japón, Alemania (anuque no recuerdo mucho), Canadá, y Perú, y es bastante sorprendente ver cómo los platos servidos en una mesa de comedor varían entre los países. Al mismo tiempo, la comida es un determinante crucial de una vida saludable. Debido a que la desnutrición es un gran problema en Cuncani, es muy importante continuar con nuestro esfuerzo para obtener una mejor comprensión de lo que los niños y niñas en la comunidad comen todos los días. Por ello, Nexos Comunitarios adoptó FotoVoz (una de las actividades basada en la metodología de Investigación Acción Participativa) con 8 niños de la comunidad para responder a esta pregunta.

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En lugar de aplicar un método de investigación tradicional, mediante el cual los investigadores visitan a las familias para entrevistas o encuestas en relación con su consumo de alimentos; la metodología FotoVoz nos permite buscar el mismo resultado con participación de los niños y niñas en la captura de fotogradías de sus comidas diarias. El resultado es mucho más significativo ya que exhibe imágenes de las comidas servidas en sus hogares (a diferencia de las repuestas obtenidas a través de entrevistas o encuestas, que luego escribimos en el papel). Además, el diseño de FotoVoz construye una relación horizontal entre el facilitador y los paricipantes (los niños) a través del proceso. Por otro parte, esta metodología provee libertad para que los participantes pueden tomar fotos y disfruten del uso de las cámaras.

De 8 niños en la escuela, 7 niños han completado sus diarios de alimentos con las fotos de sus comidas. Cada diario ilustra una variedad de fotos de comidas, los niños y niñas muestran lo que comen en su vida diario. Veamos algunas de las imágenes tomadas por ellos.

La mayoría de las personas de la comunidad consume té con leche y papas con pan, maíz tostado (cancha) y, ocasionalmente, alguna fruta en la mañana. Por la tarde, las familias preparan sopa preparada con papas, arroz, en ocasiones, algún tipo de carne y algunas verduras.

IMG_3610Este es uno de los platos favoritos de Andrés que se sirve en su casa. Él la explica de esta manera: “esta es una sopa hecha de papas, carne arroz y verduras. Las papas son de nuestra tierra, y la carne es de las ovejas qye criamos.”People in the community consume milk tea and potatoes with bread, canchas (known as Andean toasted chullpi corn) or fruits. Due to lack of access to the potable water in the community, the families boil the water and drink tea or milk tea every day.

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Todos los días, Verónica ayuda a su madre a preparar comida para su familia. En Cuncani es muy común que las niñas ayuden sus padres a cocinar diariamente. Verónica dice: “Este es papas con fideos. Yo cociné esto en mi casa. En fácil prepararlo, pero sabe bien.”.

Las papas son las más consumidas ya que son los cultivos predominantes que la comunidad cultica en su campo (otras verduras, arroz y frutas se compran en el mercado de Lares, los lunes de cada semana).

En general, las fotos tomadas por los estudiantes demuestran que las papas y el arroz son los alimentos básicos diarios. Una veriedad de vegetales es limitada y menos frecuente en la mesa del comedor.

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Al mismo tiempo, los niños y niñas no solo tomaron fotos de sus comidas, pero también capturaron paisajes, amigos y animales en la comunidad.

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Esta es una foto de Francis con su padre. ºel dice “estoy ayudando a mi papa a cultivar la tierra. Estamos haciendo esto para ayudar a cultivar papas el próximo año. Mi ermanita tomó la foto por mi.” Todas las familias de la comunidad cultivan sus tierras de octubre a noviembre y cosechan las papas en la próxima temporada.

A lo largo del proceso de FotoVoz (lee el artículo anterior “Ajuste del diseño del proyecto”) los niños y niñas se mostraron entusiasmados con la idea de tomar fotos y crear sus propios diarios de alimientos. Como facilitador, diría que no fue una metodología fácil para adoptar Requiere mucho timepo, recursos, planificación y compromisos para llevar a cabo el proyecto. El plan necesitaba algunos ajustes en su proceso. Dos cámaras dejaron de funcionar, y algunos de los niños estaban tan emocionados de usarlas, pero olividaron tomar las fotos de sus alimentos de forma regular, o incluso perdieron las fotos que habían tomado. Además, la lejanía de la comunidad y la falta de acceso a las herramientas de comunicación (sin Internet ni servicio telefónico) permitieron coordinar con la clase solo una vez a la semana.

A pesar de estos desafíos, la realización de los diarios de alimentos, hechos puramente por las manos de los niños y niñas, es importante para nosotros. yea que refleja el trabajo hecho con valores de libertad y reciprocidad. Nexos Comunitarios valora la participación local y la relación horizontal con la comunidad como un elemento indispensable para promover el Desarrollo Humano Responsable. No estamos allí para actuar como simples invesitgadores o ayudantes de la comunidad. Estamos allí para promover el desarrollo junto con los miembors de la comunidad en cada paso del camino.

Este es la aplicación de la metodología de Investigación de Acción Paricipativa. Ahora vemos una mayor posibilidad para Nexos Comuniatrios de continuar utilizándola para aprender más sobre la comunidad y, al mismo tiempo, empoderar a las niñas y niños.

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[Trabajo en Marcha] Primer Grupo Oficial a Cuncani

Si colocan en Google: Cuncani – Perú, encontrarán que la comunidad es conocida como un buen destino para acampar y hacer caminata en las zonas alto-andinas de Cusco. De hecho, Cuncani es un destino hermoso para ello. Sin embargo, la comunidad no necesariamente recibí los beneficios que merece. Esta es la razón por la cual, por el plazo de un año, hemos venido conversando con la comunidad acerca de empezar un circuido de Turismo Vivencial. A pesar que empezamos a planear en enero de este año, el circuito finalmente está listo.

Este 23 y 24 de octubre, esperamos el primer grupo de turistas en la comunidad. A pesar del hecho que turistas de manera individual ya han hecho el circuito, esta es la primera vez que hemos organizado un grupo. Además de todas las actividades interesantes incluidas en el circuito, estas fechas son especiales por la celebración de la siembra de la papa. Este evento importante se llama: Yapuy. La tradición del Yapuy ha sido mantenida desde el tiempo de los Incas y una oportunidad perfecta para apreciar la fortaleza física de los hombres de los Andes.

Saturnina mostrando papas por Miguel Arreátegui
Créditos: Miguel Arreátegui
Señores trabajando en Yapuy, uno saltando por Jorge Carrillo
Créditos: Jorge Carrillo

Pueden encontrar información de este primer grupo, aquí. Si están visitando Cusco en estos días o si tienen amigas y amigos/familiares que van a hacerlo, por favor, comparte esta información.

Este es el inicio de lo que esperamos pueda ser una genuina oportunidad para mejorar la economía de la comunidad y una buena oportunidad de probar que el turismo puede combatir la pobreza siempre y cuando se incluya verdaderamente a la comunidad.

[Trabajo en Marcha] Ajustando el diseño del proyecto

Cada falla es un hito que nos lleva al éxito.

A pesar que estamos contentos con el progreso del proyecto, no todo ha ido como lo habíamos planeado. Es importante ser flexibles en ajustar el diseño del proyecto y eso lo hemos aprendido a través de las lecciones del trabajo de campo. Nuestro proyecto de FotoVoz* con niños y niñas de Cuncani es un ejemplo perfecto. En este blog, quisiera compartir con ustedes algunas lecciones que hemos aprendido con el proyecto FotoVoz.

Lección Nº1: Buscando un horario ideal para enseñar a las niñas y niños cómo usar el equipo. 

Photovoice Nexos

Es necesario encontrar un tiempo y espacio ideales para enseñarles a los niños cómo usar la cámara. El plan original consistía en que el coordinador debía visitar la escuela una vez a la semana y enseñarles a los niños y niñas. Sin embargo, debido a la huelga de profesores en la región de Cusco, que duró más de dos meses, no pudimos llevar a cabo nuestro plan original. Bajo estas circunstancias, fue difícil programa nuevamente el horario porque la comunidad tiene formas muy limitadas para comunicarse (Cuncani no tiene teléfono o servicio de internet). Para arreglar este problema, y asegurar el avance del proyecto, coordinamos un horario en base a la disponibilidad de cada alumno/a para hacer los talleres. También, con ayuda de la comunidad, decidimos llevar a cabo el taller de una hora en el Centro Comunitario.

Lección Nº2: Mayor énfasis en el propósito del proyecto 

Durante los talleres,  hemos enseñado a las niñas y niños a tomar fotografías de sus comidas durante un periodo de una semana. A pesar que los/las estudiantes han puesto en práctica lo aprendido, no han podido tomar fotos de todo lo que comen cada día. Analizando la situación hemos visto que es necesario explicar el proyecto de manera más extendida a las madres y padres de familia para que ellos puedan, si están interesados/as, aportar al éxito del proyecto. Fue claro que necesitamos explicar con más detalles y pedir su ayuda. Dedicaremos más tiempo a este aspecto.

Lección Nº3: Proceso de selección de los/as participantes

Empezar un proyecto requiere también flexibilidad, pero nos dimos cuenta que quizá hemos sido demasiado flexibles.  Hemos trabajado con niñas y niños de 7 a 11 años. Cada uno de ellos ha estado interest en el uso de la cámara pero en la práctica, no todos podían hacerlo cómo se debía.  Por ello, hemos decidido enfocarnos en 5to grado, quienes tienen algunas habilidades más desarrolladas para poder usar la cámara. Al mismo tiempo, trabajar con un pequeño número de niños y niñas ( hay 9 niñas y niños en el 5to grado) nos permite completar el proyecto de manera menos difícil en el tiempo planificado, involucrando de manera correcta a las niñas y niños interesados.

Basado en los retos del diseño original del proyecto, hemos podido ajustar su diseño. Es un proceso de aprendizaje, pero una parte muy buena como Gerente de Proyectos de NC, es que tengo la posibilidad de hacer las modificaciones que son necesarias. Con la responsabilidad de llevar a cabo el proyecto, y tengo la experiencia de primera mano desde el trabajo de campo. Pienso que un buen trabajado de campo es alguien que aprende de sus errores, para poder mejorar la situación que muchas veces cambia constantemente. Nuestro proyecto de FotoVoz es un Proceso En Marcha y estamos realizando los ajustes necesarios para encontrar el mejor método que puede ser ajustado en Cuncani. A pesar de todos los restos, creemos que este proyecto tiene el potencial de ayudar a medir el nivel de nutrición de la comunidad, mientras establece una mejor relación de trabajo con las personas involucradas.

 

* NC usa FotoVoz como un indicador adicional para conocer el nivel de nutrición de la comunidad. El objetivo de este proyecto es capturar a través de una fotografía que come cada familia diariamente.

[Trabajo En Marcha] Nueva iniciativa: El jabón viajero

Hace unas semanas, tuve una conversación muy interesante con nuestra ex-pasante noruega, Madeline Moe, acerca de su simple pero buena iniciativa llamada:  El jabón viajero. El objetivo es conectar a los niños de Cuncani con los niños de Oslo (Noruega) mediante un intercambio internacional de jabones hechos a mano. Entre los beneficios de este iniciativa, me gustaría compartir cuatro ventajas en esta publicación:

1: Aumenta el nivel de higiene en la comunidad

 Kenji lavándose las manos con niñosEl gran beneficio de esta iniciativa es que permite que los niños y niñas usen jabones para lavar sus manos, lo cual es muy importante para la mejora de la higiene. En nuestra sociedad actual, tomamos el jabón como un producto básico sin prestar mucha atención. Sin embargo, el uso del jabón tiene un efecto significativo en mejorar la higiene, especialmente en Cuncani. Por ejemplo, de acuerdo con la “Water and Sanitation Indicators Measurements Guide (Guía de Medidas de Indicadores de Agua y Saneaminto)” de USAID, un mejor comportamiento de higiene puede disminuir la exposición de patógenos, lo que conduce a la reducción de enfermedades diarreicas y parásitos intestinales. Al mismo tiempo, puede aumentar la absorción de nutrientes y mejorar la resistencia a las enfermedades. Uno de los indicadores en la medición del nivel de higiene en la guía es  ‘el porcentaje del comportamiento adecuado de lavado de manos’. Por lo tanto, esta iniciativa tiene potencial para estimular a los niños en el hábito de lavarse sus manos y asignar el tiempo suficiente para enseñar técnicas adecuadas de lavado de manos para niños en Cuncani y en Oslo, a través de actividades de aprendizaje-acción que pueden tener un impacto determinante en mejorar la salud general. entre ellos.

2: Promueve el intercambio intercultural entre los niños y niñas.

Esta actividad también facilita las interacciones internacionales entre los niños de Oslo y los niños de Cuncani. Dos grupos de niños tendrán la misma oportunidad de aprender sobre la otra cultura a través de una actividad divertida. Este tipo de interacción cultural es mutuamente beneficioso para ambos grupos, ya que les permite entender y respetar las similitudes y diferencias entre ellos, y ampliar sus conocimientos y perspectivas. Los niños  y niñas de Oslo pueden aprender acerca de la comunidad en una remota comunidad andina, mientras que los estudiantes de Cuncani tendrán la oportunidad de ver la vida de los niños y niñas en el norte de Europa, algo que nunca antes habían visto. Su abundante curiosidad puede orientarse hacia el aprendizaje de diferentes razas, prácticas, historia, geografía o alimentos a través de las interacciones con otros niños de su misma edad.

3: Demostrar la comunidad a través de su propia voz

Esta iniciativa no es solo viaje a través del jabón, sino también un viaje a través de la voz de los niños. Hemos acordado crear jabones que son únicos para su comunidad. Por ejemplo, una de las ideas era hacer un jabón con la mezcla de las plantas locales disponibles, hierbas o flores. También estamos pensando en hacer un video de niños y niñas explicando su producto hecho a mano y la relación con su comunidad. Esto es especialmente importante para los niños en Cuncani porque las niñas y niños a menudo carecen de las oportunidades de presentar o expresar su comunidad a otros debido a su severo aislamiento. ¿Cómo es tu comunidad? Que haces todos los dias ¿Cuáles son las cosas que te gustan de tu comunidad? Estas preguntas sencillas pueden ser muy importantes para que los niños  y niñas peruanas y noruegas reflexionen sobre su comunidad y reevalúen sus valores en su vida.

4: Diversión y emoción a través del arte y actividad artesanal

Children in Cuncani

Por último, pero no menos importante, a los niños y niñas les encanta trabajar en proyectos artísticos y manuales. Tiene el beneficio de mejorar la imaginación y habilidades artísticas de los niños y niñas mientras pueden pasar tiempo divertido. Dependiendo de sus formas, ingredientes o colores, una simple fabricación de jabón puede ser un gran proceso de fabricación artesanal para las niñas y niños para fortalecer su creatividad. Además, al intercambiar el jabón hecho a mano, los niños y niñas no sólo ganan el logro de hacer su jabón original, sino también, pueden disfrutar de la emoción de recibir un regalo de otros de diferentes culturas. Desde mi punto de vista, uno de los elementos más importantes de la iniciativa con los niños y niñas es apelar a que ellos se comprometan con la actividad. Creo que este ‘jabón viajero’ ha satisfecho claramente este requisito.

Este es solo un primer paso de planificación de esta nueva iniciativa. Todavía hay muchos pasos que necesitamos definir para organizar más en detalle los procesos de logística, el horario, los indicadores, etc. Esperamos poder desarrollar la iniciativa de una manera atractiva que contribuya a que los niños y niñas tengan un mejor comportamiento de higiene, mientras aprenden acerca de una cultura diferente.

[Work in Progress] First Official Group Trip to Cuncani!

Credits: Kenji Misawa

If you google Cuncani-Peru, you will find out that the community is recognized as a good destination for camp and to do trails in the High-Andes in Cusco. Indeed, Cuncani is a beautiful destination for it. However, Cuncani does not receive the benefits they deserve. This is the reason that for a year, we have been talking to some families of the community on whether or not to start an Experiential Tourist Circuit . Although, we were began the planning in January we decided to work with them and support them in the implementation of their own Experiential Tourism circuit and it is finally ready!

This October 23rd and 24th, we expect to have a small group of tourists visiting the community. Despite the fact, that individual tourists have done the tour already, this is the first time we are organizing a group trip to the community. Besides all the interesting activities included in the circuit, these dates are special as well, as it will be the celebration of the “Siembra” season of the potato! This important event is called: Yapuy. The tradition of Yapuy has been maintained since the time of the Incas . Yapuy is an opportunity to appreciate the physical strength of the Andean men.

Saturnina mostrando papas por Miguel Arreátegui
Credits: Miguel Arreátegui
Señores trabajando en Yapuy, uno saltando por Jorge Carrillo
Credits: Jorge Carrillo

You can find information of this first group trip to Cuncani, here (in Spanish). If you are visiting Cusco these days or if you have friends/family that are, feel free to share it.

This is the beginning of what we expect to be a genuine opportunity for the economy of the community of Cuncani and a good opportunity to prove that tourism is good to combat poverty only when local communities are really included.

 

[Work In Progress] Adjusting project design

Every failure is a stepping stone that leads to success.

Although we are pleased with the progress of the project, not everything goes as planned. It is important for us to be flexible in designing the project from lessons we learn while doing the field work. Our photovoice project* with children in Cuncani is a perfect example of this. In this blog, I would like to share some lessons we have learned with the photovoice project.

Lesson 1: Planning a time to teach the children how to use the equipmentPhotovoice Nexos

We found it necessary to schedule a time and place to meet with the children and show them how to use the equipment. The original plan was for the coordinator to visit the school every week and show the children at that time. However, the teachers strike in the Cusco region, which lasted for more than two months, prevented us from carrying out this plan. Under these circumstances, it was difficult to reschedule the workshops, since the community has limited communication methods (Cuncani does not have phone service or internet). To fix this problem, and ensure the progression of the project, we coordinated with the students to create a schedule of training workshops based on their availability. Also, with the help of the community, we decided to carry out an hour-long after-school workshop in the community centre.

 

Lesson 2: Greater emphasis explaining the purpose of the project

During the workshops, we had instructed the kids to take pictures of all of their meals for 7 days. Even though the students have followed the guideline to take the photos of their meals, they did not take pictures of everything they ate. Our local coordinator, Saturnina, has indicated the need of NC to focus on explaining the project to the parents in order to have their cooperation. It was clear that we needed to explain in greater detail the importance of the project and enlist help from the parents. I will be sure in the future to allocate time in explaining to the children the purpose of the project and provide appropriate guidelines on how to make a food journal so that they will not miss a single meal of the week.

Lesson 3: Process of selecting participants

Embarking on a project as this requires flexibility, but we learned our original method of selecting participants was too flexible. We have worked with children ranging from 7 to 11 years old. Each one is curious about the use of camera and wants to be involved in the project. However, a 7-year-old boy, who was competent with the camera during the workshop, but could not take the pictures while at his home. Therefore, we decided to focus on students in grade 5, who are old enough to understand the project’s purpose, and be capable of using a camera to take pictures of their meals. At the same time, working with a small number of kids (there are 9 students in grade 5 at Cuncani’s primary school) allows us to complete the project more easily in the planned timeframe versus involving all children who are interested.

Based on the challenges from the original project design, we were able to adjust it easily. It’s a learning process, but the great part of working as a project coordinator for NC is that I have the ability to make these modifications. With the responsibility to carry out the project, and I have experienced the first-hand issues at the ground level. I believe a good field-worker is a someone who makes the most out of their mistakes and uses them to improve the situation. Our photovoice project is still a work in the process of finding a method that works best in Cuncani. Despite all the challenges, we believe this project has the potential to help measure the nutrition level of the community, while establishing a working relationship with all people involved.

 

* NC uses the photovoice as one indicator to measure the nutrition level of the community. The objective of the project is to capture with photography what family’s daily meals are really like in the community.

¿Por qué caminamos desde Cuncani hasta Urubamba?

Visitar y caminar desde Cuncani nos brindará un mejor conocimiento sobre nuestro Perú, nuestro país de residencia. 

No solo su diversidad natural, sino también su gente, sus tradiciones y costumbres. Además de ser una experiencia personal, ayudaría a poner en el map global una comunidad pequeña y podría construir puentes entre diversas culturas y personas, con el fin de tener un mundo que se preocupe más, que se conozca más y que sea más respetuoso hacia los demás.

Wendy and Dave Holmes (amig@s de NC)

Este setiember caminaremos 15 km desde la comunidad de Cuncani hasta nuestro hogar en Urubamba. Realizamos esta actividad por dos razones:

  • Para generar mayor conciencia del impacto del aislamiento de comunidades como Cuncani en sus procesos de desarrollo;
  • Para recaudar los fondos necesarios que nos permitan alcanzar nuestra meta de este año para nuestro proyecto de Hogares Sostenibles.

Si quieres hacer una donación, visita este link.