Humility, research and challenges: My first experience in the Andes of Peru

By Chloe Halpenny (Carleton University)

Aniceta & Victoriano (Cuncani members) and Roberto, Sharon, Ailan & me (Carleton University)
              Visiting the Community of Cuncani

In May of 2015, myself and five other students from Carleton University in Ottawa, Canada boarded an airplane with little idea of what our summer had in store. Our end destination? Urubamba, a small Peruvian town nestled snugly in the Andean landscape, and the proud home of a Peruvian non-governmental organization Nexos Comunitarios. When I applied to this internship months earlier out of sheer curiosity, I had no idea what to expect. What I had certainly not known was that these six weeks in Peru would prove to be life-changing.

Nexos Comunitarios (NC) is a Peruvian non-profit organization that was created to continue the work initiated by Nexos Voluntarios in Urubamba (2008-2014). NC works closely with rural communities in the Microcosms of the Andes, with the goal of facilitating Responsible Human Development. Nexos Comunitarios accompanies the communities and helps them in building Human (health and education) and Social Capital Capital (institutions, relations, and more) in search of long-term sustainable solutions. As students of public policy, we were eager for the opportunity to gain first-hand experience in the field collecting qualitative data. While the deliverable of our internship was to be a final report outlining the status of human rights in Cuncani – a village NC works closely with – we were required to support NC in many significant aspects of the exploration work within the community.

Upon arriving to Peru, our group of six was divided into three pairs. Each set of partners was assigned an organization to research and present a report on, with the aim of gauging which of the three would be best suited for a collaboration with NC.  While the other groups researched and interviewed Amnesty International and Centro Bartolomé de Las Casas, myself and my partner took a closer look at the initiatives offered in the region by Defensoría del Pueblo (the Peruvian Ombudsman).

The next step was the visits to Cuncani, where the organization has been working since 2013 implementing a Lunch Program to combat malnutrition. We wanted to know about many different aspects about the lives in Cuncani  – asking everything from the type of flooring in respondents’ homes to what they ate in a typical day – but ultimately aimed to measure the prevalence of basic human rights in the area and identify roots of discrimination. With the support of local Spanish – Quechua translators, four us were conducting interviews and surveys, while myself and another began the actual writing of the report back in Urubamba. On the final day of interviews, the six of us were reunited in Cuncani so we would all have the chance to experience interviewing. It was a challenging experience! If you want to know more about what we learned, I invite you to read the report: The Future of Cuncani. The importance of Human Rights & Interculturality. 

As interns, a common sentiment was that in our intention of helping others, we often ended up helping ourselves at the same time. “I went into Cuncani hoping to help the community through my knowledge and skills, as well as to learn some professional skills,” emphasized Roberto Chavez, one of Carleton’s six interns. “My experience in Cuncani was well beyond that.” Ultimately, our time in Cuncani consisted of a lot of work…but play was by no means forgotten. Kenji Misawa, another intern, holds fond memories of the children of Cuncani: “Although we did not share the same language, we had an amazing time laughing and playing at the schoolyard for hours. Smiles on their faces were priceless.”

On our way back to Urubamba
              On our way back to Urubamba

Our “Peruvian experience,” so to speak, provided us with ample skills in research, report-writing, designing surveys and questionnaires, and interviewing both professionals and community members, which will no doubt prove incredibly useful in the years to come. Even more importantly, however, might have been the skills nourished that are harder to explain on a resume. “This was truly an experience in humility, hard work, and community enterprise,” explained Amy Lentini, another of Carleton’s interns. “I will be forever grateful for what I’ve learned.” I’m with you on that one, Amy.

 

 

 

 

 

The eNCounter Program: Considering Your Future Every Step of the Way

By Justin Wood.

Entry level. They can be frustrating words for millennials these days.

When I finished university – part of the class of 2013 – I stepped into a job market that was full of opportunity, but not the kind I was expecting. More applications than I care to remember listed prior experience, sometimes years worth, as a requirement for full time, paid positions. I could never quite understand how graduates, fresh out of finals, were supposed to have experience under their belt – but so it was. In the meantime, employers eagerly filled unpaid internships and advertised volunteer placements. The internship seemed to constitute a new rite of passage that granted access to “entry level” career opportunities.

After completing my degree it quickly became clear that paid, full-time work was scarce in my particular sectors of interest. Having just finished four years of school, unpaid work wouldn’t be sustainable for long. So, as many graduates did, I too broadened my scope and took opportunities as they came, wherever they came from. I searched for paid work in related fields. I took unpaid work on the side. I tried to capitalize on every learning opportunity that presented itself. My goal was to build a resume of transferrable skills that, in time, would help me transition into the positions I was most interested in.

Sunny skies over Urubamba, Peru, home of the Nexos Comunitarios development office. December, 2015.
Sunny skies over Urubamba, Peru, home of the Nexos Comunitarios development office. December, 2015.

In the fall of 2015, after a brief stint with a research institute and a season in government, I took a position with a small development organization in Peru. Nexos Comunitarios provided me with my first exposure to development work and the day-to-day operations of a not-for-profit. As a development student, this was an opportunity I had been patiently waiting for.

Nexos Comunitarios (NC) is a Peruvian non-profit organization working in the High-Andean communities of South-Eastern Peru. NC, as an organization, focuses its efforts on fostering human capital in some of the most remote indigenous communities in the Andes. Currently, NC is working on community projects related to nutrition, food security and elementary education. To fund their work, NC provides foreign post-secondary students with opportunities to travel and learn with the organization on short-term exposure trips.

I arrived for my three-month placement with NC in October 2015. One of my tasks was to help develop a new program for foreign students; one that was longer in duration and offered a more comprehensive learning experience. Having studied development and public policy, I seized the opportunity to design a program that responded to a very specific need. It started with a couple basic questions: what experiences would be most helpful to students seeking careers in development, policy or non-profit work? What skills could NC equip students with to better position them for entry-level positions?

With these questions in mind, the eNCounter Program was formed. The eNCounter Program revolves around four components of active learning: 1) practical skill building in development and non-profit management 2) academic learning 3) language training, and 4) cultural exposure and engagement. Each component of the program is designed to be an asset; to appeal to future employers.

We wanted to ensure the fundamentals of non-profit management were covered; the importance of budgetary, financial, and contingency planning, for example, and the steps in a typical grant application. We wanted to open participants up to new perspectives in academia through study in South America, and simultaneously enhance students’ resumes by offering formal certificates for completed courses taught by the Pontificia Universidad Católica del Peru. We recognized the importance of language as an asset in the workplace, and have coordinated with local, Peruvian instructors to offer intensive language training, and we have provided opportunity for both structured cultural engagement and leisure exploration to round out students’ experience in Peru. Together, we tried to ensure that every experience in the eNCounter Program would be helpful to students in launching their careers.

Interview photo in Cuncani during the exploration work with Carleton University students in June, 2015.
Interview photo in Cuncani during the exploration work with Carleton University students in June, 2015.

After nearly 10 years of work, both in student programs and development, Nexos Comunitarios is excited to continue building on the efforts and experience of its predecessor, Nexos Voluntarios, with the launch of the eNCounter Program. Through the sharing of knowledge and experience, NC hopes to provide future development workers, policy experts and non-profit leaders with the skills and experiences essential for success. Our mission was to create a program that would be an asset to participants launching their careers, and their futures. We hope your encounter with Nexos Comunitarios will be just that!

For more information please visit our website.

El Cuncani que nos enseña

 

Por Carlos Kamisaki (Universidad de Piura & Nexos Comunitarios)

Camino a Cuncani
                   Camino a Cuncani

En Julio del 2015, estudiantes de la Facultad de Psicología  de la Universidad de Piura (UDEP) viajaron a Urubamba participando en el Programa de Aprendizaje de nuestra organización, Nexos Comunitarios (NC) Además de las actividades que los profesores y las alumnas y alumnos habían preparado, los participantes aprenderían de las comunidades con las que trabajamos.

Para mí, como estudiante de UDEP y miembro de NC, fue especial ser parte de esta experiencia. Me entusiasmaba vivir  nuevamente en las realidades en donde trabajamos, pero esta vez acompañado de un grupo distinto de personas. Antes de su llegada, pensaba en cuál sería la actitud de los estudiantes, estableciendo relaciones con otras peruanas y peruanos, en un contexto completamente distinto   al de la ciudad en donde vivimos (Lima).

Tan importante como la reacción de mis compañeros, era para mí, la actitud de las personas del valle. Cómo actuarían mis amigos  y amigas de de Media Luna en el momento de presentar su propuesta de turismo. En realidad, todos nosotros, los miembros de NC, teníamos muchas expectativas respecto a este programa, era la primera vez que recibíamos a un grupo de estudiantes, peruanos, tan grande. Usualmente, son extranjeros los que participan de los programas.

Después del primer día, los varones nos separamos para viajar a Cuncani. Ya en la escuela,  nos instalamos en donde nos quedaríamos a dormir y experimentamos el frío, la incomodidad, el esfuerzo por la altura y muchos otros aspectos propios de la vida  en la montaña. En el almuerzo comimos en el comedor de la Escuela de Cuncani, que es el lugar en donde ser sirve el Programa de Almuerzos que lidera NC.

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Realizando actividades con las niñas de la  Escuela de Cuncani

Es increíble para mí pensar, cómo estamos unidos en un mismo territorio, pero ir de un lugar a otro, me hace sentir que estoy en un lugar completamente desconocido. Nuestros compatriotas en Cuncani visten de colores y se expresan en una lengua que no forma parte de nuestras costumbres (Quechua) , a pesar que la existencia del Quechua se remonte a etapas anteriores a la llegada de  los españoles. Mientras recorríamos  la comunidad, les comentaba sobre nuestra  lucha contra la anemia, y cómo la hemos venido venciendo gracias a la dedicación del equipo NC y la generosidad de los padrinos del programa.

Los talleres que los alumnos prepararon tuvieron como objetivo  que las niñas y los niños logren reconocerse a sí mismos, que aprecien sus valores y que persigan sus sueños. Mientras se desarrollaban los talleres, íbamos aprendiendo sobre su cultura, el valor que le  de la tierra, recordándonos la inocencia que vamos perdiendo al crecer. Disfruté mucho viendo sus sonrisas, pues me recordaban que podemos ser felices sin complicarnos con cosas materiales.

IMG_9963El grupo se repartió las tareas, lo que les permitió decidir qué actividades serían apropiadas según la edad. Todos trabajamos con los más pequeños, porque era el grupo de estudiantes más demandante. Si bien tuvieron un desempeño muy bueno, la barrera del idioma nos complicaba interactuar al 100%. De no ser por el profesor Anacleto, quien nos ayudó con el Quechua, realmente no hubiésemos podido llegar a compartir tanto.
Mientras el tiempo iba pasando, seguían apareciendo varios momentos especiales, uno de ellos fue cuando las niñas y niños más pequeños, nos enseñaron sus cuadernos con trazos  de cómo  ellos escribirían  sus nombres en español. Porque el Quechua es lo normal para ellos, pero el español lo aprenden para poder relacionarse con visitantes. Sin embargo, tuve que reconocer, que somos nosotros quienes tenemos que adaptarnos a su comunidad, respetar y admirar su cultura, aprender de su trabajo y su dialecto. Más y más, reafirmaba mi interés en trabajar para acompañarlos a tener  más oportunidades para ellos. Como cualquier niño que empieza a andar en este mundo, los de Cuncani también son brillantes, creadores, fuertes, inteligentes y con un respeto por la tierra muy especial, uno que no he visto en la ciudad, jamás.

IMG_9878Sin temor a equivocarme, siento que en esos días aprendimos más de lo que esperábamos. Es decir, los talleres fueron importantes, pero creo que más poderoso es el cambio que puede tener  quien aprenda de la realidad de nuestras comunidades. Finalmente regresamos a Urubamba para juntarnos con las chicas. Ellas habrían tenido su experiencia y sus propias conclusiones. Por nuestra parte, cada uno quería regresar a casa y contarle a todos lo que habíamos aprendido.

Las actitudes en las que tanto pensaba antes de iniciarse el programa, fueron muy reconfortantes. Mis amigos y amigas en Media Luna hicieron un extraordinario papel presentando sus talleres y demostraron una vez más que su trabajo en turismo rural es maravilloso; uniendo no solo a los extranjeros con esta mina de belleza que es el Perú, sino también a nosotros mismos peruanos, quienes tenemos la suerte de vivir en esta parte del planeta.

Quiero terminar de contar mi experiencia, animando a más personas a que se animen a trabajar por el cambio a que sean el cambio, así como lo intentamos nosotros. Siempre hay un espacio para quien quiere conocer más sobre otros espacios, sobre Desarrollo Humano Responsable. El futuro aguarda y cada persona es pieza clave para lo que nos falta alcanzar.

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Cuncani: The house of smiles

Very few times in my life have I had the opportunity to have experiences that have made a lasting emotional impact on me. Sometimes they happen without any expectation at all. Cuncani turned out to be a very unexpected and wonderful combination of emotions.

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I don’t know if it’s too easy to describe what poverty means. To say ‘nothing’ is not enough. You need to see it, feel it, smell it, and hear it. I don’t know if words are useful to describe the absence, the indifference, the distance, the nothing.

In 2013, when the Lunch Program in Cuncani started, I liked the idea to support the project, always seeing from a Human Development perspective.

Alongside my two years of sponsorship, my idea of Cuncani was built based on pictures that I saw, or from stories that I heard. I never realized what Cuncani actually was. I remember that close to Christmas, we, the sponsors, had to send a present to our ‘ahijados’ (sponsored children) and when I asked what was the best gift to sent, the answer was: “Actually, the kids have nothing”. At that time, I didn’t realize or I couldn’t have had an idea about what having nothing meant. I didn’t know that some time later that I’d learn what it exactly meant.

In 2015, I went to Urubamba with the goal to finally visit Cuncani. I wasn’t a sponsor anymore but my desire to learn about Nexos Comunitarios (NC) work and the kids from Cuncani always made me feel that this trip was something I had to do. Finally, I made it and arrived in Urubamba in mid October.

Two days after my arrival, the great trip started; the great trip that the NC team make every week. The bus picked us up at 4:00 a.m., when everything is still very dark and quiet; we brought all the products to make the lunches for the kids for the week. On our way to Calca (the next town) we picked up a group of teachers that stay in Cuncani from Monday through Friday. We continued with our trip and suddenly a big chunk of reality stopped us: a strike organized by the population of Calca. They were complaining about the reparation of the road that links Calca with the rest of the towns, where daily, a lot of vehicles, including the big Odebrecht trucks (a construction company that is in charge of the construction of a new gas pipeline). They were blocking all the roads which impeded us from effectively moving on. We had to go back to Urubamba with all the produce and the only thing on our minds being that the children in Cuncani wouldn’t be able to have lunch.

I was very disappointed to not be able to reach our destiny – the whole objective of my trip was to visit Cuncani and I was afraid I wasn’t going to be able to make it. The last day I had was on Tuesday but it seemed that the strike was going to continue, therefore it was going to be impossible to arrive there. Finally, and thankfully, the strike ended on Monday afternoon.

IMG_2805On Tuesday, we arrived in Cuncani, after 3 and a half hours of traveling from Urubamba and after using 3 different types of transportation. Each town we passed through seemed poorer that the last one. There were a lot more services visibly lacking, the noise of urban life started to dissipate, there were a whole lot less vehicles and transport hubs and the cold started to increase.

When we arrived at the school in Cuncani, all the children ran to receive us with a lot of joy. I got off the bus and I realized that we were in the middle of the mountains, surrounded by them and under a sun that, although seemed intense, did nothing to warm us. I helped unload the products from the van and bring them to the school kitchen to where the mothers were, and then went to explore.

The school has three classrooms, restrooms, one refectory and a very simple kitchen. Nothing more, that’s the entire school. In front, a river runs through the community.

I walked around and I told my name to some kids after they asked me and I carried on exploring.

While I continued walking, I met the kindergarten teacher: Sr. Anacleto. Smiley and kind, he gave me a handshake and welcomed me. The coordinators of NC talked to the principal about the development of the greenhouse that is part of the Lunch Program whilst another NC coordinator is working on the PhotoVoice project. I asked Anacleto if I could stay in the classroom with him. Going beyond my expectations, he invited me to participate in the class and asked me to teach the kids some words in English (I’m an English teacher). I satt down in a semi-circle with the children, just like any other student. I didn’t understand a word, because the children (only 3, 4 and 5 years old) only speak Quechua. We started the class repeating the numbers in Quechua and that was difficult for me as I don’t know the language.

The children then asked me help with the pronunciation. Anacleto asked me to write a few words in English on the blackboard. He wrote “casa” (Spanish) and I wrote “house” and finally he wrote “Wasi” (Quechua). We had our first trilingual class.

Half an hour later, the children stood up so Anacleto could pour a small amount of soap in their hands and supervise their hand washing: it was breakfast time.

We all went out to rinse our hands but there was no water so we had to run to the river. The water was really freezing, so cold that combined with the wind, my hands hurt. We ran back to the school refectory where breakfast was waiting for them. Breakfast is provided by the government ‘Q’ali Warma’ program for children and today’s was: rice pudding.

When we finished, we went back to classes. After a while, we crossed the river to play ball.

There was no instant during those 3-4 hours in which the children didn’t smile. It is very hard for me to describe with words how they made me feel through their joy. If I could attempt to articulate some of these feelings I would say (in a question): Is it possible to smile in this very poor environment? Is it possible to play with a ball, to sing songs, throw the ball into the river and then go running to take it and use those moments as enough reasons to smile, even to laugh?

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From the bottom of my heart, I hope that those children keep their smiles in spite of the coldness, in spite of the lack of many things, in spite of the indifference from a State that doesn’t recognize them, in spite of the distance… Maybe that is the only reason that guides them in the search of new opportunities to grow and to develop. I also thank them for teaching me how simple joys can be forgotten when we are adults. Without any doubt, these are the most important things in life.

 

 

Cuncani: el hogar de la sonrisa

Por Verónica Franco.

Pocas veces he tenido la oportunidad de vivir experiencias que signifiquen un impacto emocional importante. A veces suceden sin siquiera esperarlas o buscarlas. Cuncani resultó ser una inesperada y maravillosa combinación de emociones.

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              Recreo en la Escuela de Cuncani

No sé si es muy fácil describir la pobreza. Decir “nada” no resulta suficiente. La pobreza hay que verla, sentirla, olerla, oírla. No sé si con palabras se puede describir la falta, la indiferencia, la distancia, la nada.

En el 2013, cuando comenzó el Programa de Almuerzos en Cuncani, me gustó mucho la idea de colaborar con su proyecto, siempre en la línea del desarrollo humano. A lo largo de dos años de mi contribución, mi idea de Cuncani fue construida sobre la base de las fotos que vi o de las historias que escuché. Nunca aterricé en lo que realmente era Cuncani. Recuerdo que por Navidad, los padrinos y madrinas pudimos mandarles algún regalo a nuestros ahijados y al preguntar qué se les podía mandar, la respuesta fue: “En realidad, los niños no tienen nada.” En ese momento no atiné, o tal vez no pude, esbozar una idea en mi cabeza acerca de que es “no tener nada”. No sabía que tiempo después podría comprobarlo.

En 2015, al conocer a Yusra y a Tahira, miembros de Nexos Comunitarios, me animé a ir a Urubamba con el objetivo de conocer Cuncani. Ya no era madrina, pero la intención de conocer el trabajo de Nexos Comunitarios y a los niños  y niñas de Cuncani siempre hizo que ese viaje quedara pendiente. Finalmente lo hice y así llegué a Urubamba a mediados de octubre de este año.

Dos días después de mi llegada comenzó el gran viaje, el cual realizan los miembros de NC todas las semanas. El bus nos recoge a las 4 de la mañana, cuando todo está muy oscuro y en silencio, y subimos todos los alimentos que servirán para preparar los almuerzos de esa semana para los niños de Cuncani. Camino a Calca recogemos a un grupo de maestros que se quedan de lunes a viernes en Cuncani y otros en comunidades cercanas. Seguimos nuestro recorrido y de pronto nos detiene una buena cuota de realidad: un paro de pobladores de Calca. Reclamaban la reparación y el asfaltado de la pista que une Calca con el resto de pueblos, por donde pasan diariamente miles de vehículos, incluyendo los camiones de Odebrecht, empresa que lleva a cabo la construcción de un gaseoducto. Tuvimos que volver a Urubamba con todos los alimentos de Cuncani, teniendo en cuenta que ese día los niños se quedarían sin almuerzo. Sentí mucha desilusión al no poder llegar a nuestro destino, el objetivo de mi viaje era visitar Cuncani, y tuve miedo también de no poder llegar nunca, ya el único día que me quedaba libre era el martes, pero si el paro no se levantaba, sería imposible llegar. Finalmente, el paro terminó la tarde del lunes.

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     Disfrutando de los columpios de la Escuela

El martes llegamos a Cuncani, después de 3 horas y media de viaje desde Urubamba y de hacer uso de 3 diferentes tipos de transporte. Cada pueblo que pasábamos era más pobre que el anterior, habían más carencias, el ruido y el trasporte iban desapareciendo, y el frío iba aumentando. Cuando llegamos a la escuela de Cuncani, todos los niños y niñas corrieron a recibirnos con una inmensa alegría. Bajo del bus y me doy cuenta que estamos en medio de las montañas, rodeados por ellas y bajo un sol, que aunque intenso no calienta. Ayudo a bajar los alimentos para el almuerzo y comienzo a mirar a mi alrededor. Dos salones de clase a un extremo, un comedor junto a una cocina muy sencilla al medio, baños y un tercer salón al otro extremo. Nada más, ese es todo el colegio. Y al frente, el río. Doy algunas vueltas, les digo mi nombre a algunos niños que me lo preguntan y sigo observando.

Mientras camino mirando los alrededores, me presentan al profesor de inicial, Anacleto. Muy sonriente y amable me da la mano y la bienvenida. Yusra y Tahira, miembros de NC que realizan el proyecto Foto-Voz en Cuncani, además del proyecto de mantenimiento del biohuerto, se retiran a conversar con la directora mientras yo me quedo con Anacleto. Le pido que por favor me permita estar en su clase y observarla. Superando todas mis expectativas, me invita a participar de la clase y me pide que les enseñe algunas palabras en inglés a los niños (yo soy profesora de inglés). Me siento con los niños en semicírculo, como si fuera una alumna más. No entendía nada ya que los niños de esas edades, 3, 4, 5 años, sólo son quechua hablantes. Comenzamos la clase repitiendo los números en quechua, situación que a mi me resulta muy difícil porque no sé quechua. Los niños y niñas a mi costado me ayudan con la pronunciación. Luego Anacleto me pide que escriba en la pizarra algunas palabras en inglés. Él escribe “casa”, luego yo escribo “house” y finalmente el vuelve a escribir “wasi”. Así tuvimos nuestra clase trilingüe. Luego de aproximadamente media hora, los niños y niñas se levantan para que Anacleto les ponga un poquito de jabón en las manos: era la hora del desayuno. Todos salimos a enjuagarnos las manos, pero no había agua así que tuvimos que correr al río. El agua era muy helada, tan helada que el viento hacía que te dolieran las manos. Corrimos de vuelta al comedor y ahí nos esperaba el desayuno, distribuido tres veces por semana por el programa social Q’ali Warma: arroz con leche. Cuando terminamos, volvimos a la clase. Pasó un rato más y cruzamos el río para jugar pelota.

No hubo ni un solo instante de esas 3 o 4 horas en que las niñas y niños no dejaran de sonreír. Me es muy difícil describir en palabras lo que me hicieron sentir a través de su alegría. Si pudiera ensayar algunas diría, a manera de pregunta ¿Es posible sonreír ante tanta pobreza? ¿Es posible que jugar pelota, cantar canciones, tirar la pelota al río y luego correr a sacarla sean suficientes motivos para reír, incluso a carcajadas?

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Deseo con todo mi corazón que estos niños conserven su sonrisa, a pesar del frío, de la falta, de la indiferencia de un Estado para el que no existen, de la distancia… Tal vez ese sea el único motor que los guíe en la búsqueda de nuevas oportunidades para crecer y desarrollarse. Y así también les agradezco por haberme enseñado lo simple que resultan algunas cosas que pasan desapercibidas ante los ojos adultos pero que son, sin lugar a dudas, las grandes cosas de la vida.

BIG News (Lunch Program in Cuncani 2015)

Throughout these three years, we have learned a lot regarding the health of the children, including how we should evaluate it and how we can improve it. In addition, we have discovered that there are other factors, aside from nutrition, which influence the health of the children. When we began this program, we found that of the total number of participants (68), 9% suffered from severe anemia, 60% suffered from moderate anemia, and 31% were healthy.
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Since the beginning, we have conducted 3 health checks annually. During the first year, our results depended on the season, as it was harder to provide better nutrition to the children during cold months. Other factors also played a role in these results, which require a more in-depth investigation.
Nevertheless, the health of the children has improved in the last 12 months. In July of last year, the Minister of Health did a respective check (due to the low temperatures registered throughout the region in previous years), and unlike past years, all of the children in Cuncani were healthy. Perhaps in other regions of the country this situation is not surprising, but for the standard of living in Cuncani (and nearby communities) this news is rare and encouraging.
A few weeks ago, we did the second annual medical check for children of the Lunch Program and these are the results:
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That’s right! 96% of the children are healthy! 4% of the children still require treatment to battle anemia; a situation which will be controlled in the coming months. Isn’t this great news?!
We still have 5 months to complete the Lunch Program in Cuncani and have important things to accomplish:
  • Continue improving the health of ALL the children of the Lunch Program in Cuncani
  • Adequately prepare (mitigating the risks that will appear) the changes in the Lunch Program for 2016

We would like to thank all of our sponsors for their constant support throughout our work, all of the people that have helped us raise funds, and all of the parents of the children in Cuncani, who have respected their commitment to prepare the lunches for the program.

Thank you so much!

Una GRAN noticia (Programa de Almuerzos en Cuncani 2015)

A lo largo de estos tres últimos años, hemos aprendido mucho sobre la salud de l@s niñ@s, cómo debe evaluarse, cómo puede mejorarse y que además, existen otros factores, además de la nutrición, que influyen en ella.
Cuando iniciamos este programa, encontramos que del número total de participantes (68), el 7% de ell@s sufrían de anemia severa, el 61% de anemia moderada y el 31% estuvieron sanos.
Gráfico de estado de salud de niñ@s en Marzo de 2013
Hemos realizado 3 chequeos de salud por cada año y durante el primer año, los resultados dependían de la estación en la que se encontraban, mientras más frío hacía, más difícil era proveer una mejor nutrición a l@s niñ@s y de otros factores que aún requieren una investigación más profunda.
Sin embargo, l@s niñ@s del Programa, han mejorado su salud en los últimos 12 meses. En julio del año pasado, el Ministerio de Salud hizo el chequeo respectivo (debido a las bajas temperaturas que se han registrado durante los últimos años en la zona), y a diferencia de otros años, tod@s l@s niñ@s  de Cuncani estuvieron sanos. Quizá en otras regiones del país, esta situación no es tan sorprendente, pero para el nivel de vida de los habitantes en Cuncani (y en comunidades cercanas), esta noticia es bastante alentadora y poco común.
Hace unas semanas hemos hecho el segundo chequeo médico de este año, a l@s niñ@s del Programa de Almuerzos y estos son los resultados:
Gráfico de estado de salud de niñ@s en Julio de 2015
¡Sí! ¡El 96% de l@s niñ@s se encuentran sanos! El 4% de niñ@s que requieren de tratamiento contra la anemia, se encuentran en una situación que será controlada en los próximos meses. ¿No es esta una gran noticia? ¡Es una GRAN noticia!
Nos quedan aún, 5 meses para terminar el Programa de Almuerzos en Cuncani y tenemos retos muy grandes:
  • Seguir mejorando la salud de TOD@S l@s niñ@s del Programa de Almuerzos en Cuncani.
  • Preparar adecuadamente (mitigando los riesgos que aparecerán) los cambios en el Programa de Almuerzos en Cuncani para el año 2016.

Quisiéramos agradecer a tod@s nuestras madrinas y padrinos por su apoyo constante en esta tarea, a tod@s las personas que han asistido a nuestros eventos de recaudación de fondos durante estos años y por último, pero no menos importante, a todas las madres y padres de l@s niñ@s de Cuncani, quienes han cumplido disciplinadamente con su compromiso: preparar todas los almuerzos del Programa.

¡Muchas gracias!