[Trabajo En Marcha] Nueva iniciativa: El jabón viajero

Hace unas semanas, tuve una conversación muy interesante con nuestra ex-pasante noruega, Madeline Moe, acerca de su simple pero buena iniciativa llamada:  El jabón viajero. El objetivo es conectar a los niños de Cuncani con los niños de Oslo (Noruega) mediante un intercambio internacional de jabones hechos a mano. Entre los beneficios de este iniciativa, me gustaría compartir cuatro ventajas en esta publicación:

1: Aumenta el nivel de higiene en la comunidad

 Kenji lavándose las manos con niñosEl gran beneficio de esta iniciativa es que permite que los niños y niñas usen jabones para lavar sus manos, lo cual es muy importante para la mejora de la higiene. En nuestra sociedad actual, tomamos el jabón como un producto básico sin prestar mucha atención. Sin embargo, el uso del jabón tiene un efecto significativo en mejorar la higiene, especialmente en Cuncani. Por ejemplo, de acuerdo con la “Water and Sanitation Indicators Measurements Guide (Guía de Medidas de Indicadores de Agua y Saneaminto)” de USAID, un mejor comportamiento de higiene puede disminuir la exposición de patógenos, lo que conduce a la reducción de enfermedades diarreicas y parásitos intestinales. Al mismo tiempo, puede aumentar la absorción de nutrientes y mejorar la resistencia a las enfermedades. Uno de los indicadores en la medición del nivel de higiene en la guía es  ‘el porcentaje del comportamiento adecuado de lavado de manos’. Por lo tanto, esta iniciativa tiene potencial para estimular a los niños en el hábito de lavarse sus manos y asignar el tiempo suficiente para enseñar técnicas adecuadas de lavado de manos para niños en Cuncani y en Oslo, a través de actividades de aprendizaje-acción que pueden tener un impacto determinante en mejorar la salud general. entre ellos.

2: Promueve el intercambio intercultural entre los niños y niñas.

Esta actividad también facilita las interacciones internacionales entre los niños de Oslo y los niños de Cuncani. Dos grupos de niños tendrán la misma oportunidad de aprender sobre la otra cultura a través de una actividad divertida. Este tipo de interacción cultural es mutuamente beneficioso para ambos grupos, ya que les permite entender y respetar las similitudes y diferencias entre ellos, y ampliar sus conocimientos y perspectivas. Los niños  y niñas de Oslo pueden aprender acerca de la comunidad en una remota comunidad andina, mientras que los estudiantes de Cuncani tendrán la oportunidad de ver la vida de los niños y niñas en el norte de Europa, algo que nunca antes habían visto. Su abundante curiosidad puede orientarse hacia el aprendizaje de diferentes razas, prácticas, historia, geografía o alimentos a través de las interacciones con otros niños de su misma edad.

3: Demostrar la comunidad a través de su propia voz

Esta iniciativa no es solo viaje a través del jabón, sino también un viaje a través de la voz de los niños. Hemos acordado crear jabones que son únicos para su comunidad. Por ejemplo, una de las ideas era hacer un jabón con la mezcla de las plantas locales disponibles, hierbas o flores. También estamos pensando en hacer un video de niños y niñas explicando su producto hecho a mano y la relación con su comunidad. Esto es especialmente importante para los niños en Cuncani porque las niñas y niños a menudo carecen de las oportunidades de presentar o expresar su comunidad a otros debido a su severo aislamiento. ¿Cómo es tu comunidad? Que haces todos los dias ¿Cuáles son las cosas que te gustan de tu comunidad? Estas preguntas sencillas pueden ser muy importantes para que los niños  y niñas peruanas y noruegas reflexionen sobre su comunidad y reevalúen sus valores en su vida.

4: Diversión y emoción a través del arte y actividad artesanal

Children in Cuncani

Por último, pero no menos importante, a los niños y niñas les encanta trabajar en proyectos artísticos y manuales. Tiene el beneficio de mejorar la imaginación y habilidades artísticas de los niños y niñas mientras pueden pasar tiempo divertido. Dependiendo de sus formas, ingredientes o colores, una simple fabricación de jabón puede ser un gran proceso de fabricación artesanal para las niñas y niños para fortalecer su creatividad. Además, al intercambiar el jabón hecho a mano, los niños y niñas no sólo ganan el logro de hacer su jabón original, sino también, pueden disfrutar de la emoción de recibir un regalo de otros de diferentes culturas. Desde mi punto de vista, uno de los elementos más importantes de la iniciativa con los niños y niñas es apelar a que ellos se comprometan con la actividad. Creo que este ‘jabón viajero’ ha satisfecho claramente este requisito.

Este es solo un primer paso de planificación de esta nueva iniciativa. Todavía hay muchos pasos que necesitamos definir para organizar más en detalle los procesos de logística, el horario, los indicadores, etc. Esperamos poder desarrollar la iniciativa de una manera atractiva que contribuya a que los niños y niñas tengan un mejor comportamiento de higiene, mientras aprenden acerca de una cultura diferente.

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Acceso a Agua Purificada: un desafío a largo plazo para Cuncani

Por Jessica Gámez (Universidad de Lund)

En general, todos sabemos lo fundamental que es el agua para la salud humana y en general, para todas las actividades que llevamos a cabo en nuestro día a día. Sin embargo, a pesar que el derecho al agua fue declarado en el año 2011 como derecho humano por la Organización de Naciones Unidas (ONU), se estima que aproximadamente 24 millones de personas que habitan en zonas rurales de Latinoamerica y el Caribe aún no poseen acceso a un suministro contínuo de agua potable. Adicionalmente, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que 1.8 millones de personas alrededor del mundo mueren cada año debido a enfermedades diarréicas, aún cuando approximadamente 94% de estas muertes pudieran ser evitadas mediante acceso a agua potable y condiciones adecuadas de sanemiento e higiene.

NC-Modelo DesarrolloTeniendo en cuenta la importancia de la salud como pilar fundamental para el desarrollo humano sostenible, iniciativas para mejorar el acceso a agua potable en comunidades rurales son fundamentales para trabajar en pro del desarrollo de nuestra región Latinoamericana. Dado que el modelo de desarrollo de  Nexos Comunitarios toma en cuenta la salud como uno de los pilares para el desarrollo humano responsable, en Enero del 2015 tuve la oportunidad de iniciar mi trabajo con ellos en el ámbito de acceso a agua potable en una comunidad rural; en este caso en la comunidad de Cuncani, ubicada en el Distrito de Lares pero oficialmente dentro de la jurisdicción de la Municipalidad de Urubamba.

Mi trabajo como miembro de Nexos Comunitarios consistió básicamente en evaluar el estado actual en cuanto a servicios de suministro de agua en Cuncani, para así determinar cuáles son las principales barreras que restringen, a sus habitantes, deIMG_7307 disfrutar de un suministro sano y continuo de agua potable.

Para lograr esto, fue indispensable contar con la participación de todos los actores relevantes para la prestacón de los servicios de agua. En este sentido, entrevistas y un grupo focal con representantes de la Municipalidad de Urubamba, del Centro de Salud de Lares, de diversas ONGs, empresas privadas y miembros de la comunidad, fueron llevadas a cabo para obtener una visión más amplia de la situación actual y de las diversas responsabilidades de cada uno de los actores en esta actividad.

Paralelamente a todo el aprendizaje obtenido en este trabajo, viví la inolvidable experiencia de permanecer en Cuncani mientras llevaba a cabo la encuesta a miembros de la comunidad para conocer sus problemas de salud relacionados al agua, la importancia que le dan al agua para sus actividades diarias y para su salud, entre otros. Durante este período tuve la oportunidad de experimentar de cerca, los problemas que aquejan a miembros de comunidades rurales viviendo en las condiciones en que habitan los pobladores de Cuncani; condiciones climáticas y de vida ciertamente duras y desafiantes con las que los miembros de Cuncani, tienen que lidiar día a día para poder sobrevivir de la mejor manera posible. Escalando montañas bajo lluvia o bajo el sol hirviente carácterístico de zonas alto-andinas, ver a adultos, ancianos y a niños caminando largas distancias para ir a su escuela, para llevar a cabo sus labores diarias o simplemente para comprar alimentos en el distrito más cercano (Lares, a dos horas de caminata desde Cuncani). Fue definitivamente una experiencia de vida, presenciar de cerca, valorar y admirar aun más a las personas que tienen la fuerza y la voluntad para resistir estas condiciones de vida.

Al terminar mi trabajo de recolección de información pude concluir, que a pesar de que Cuncani cuenta con la insfraestructura necesaria para poseer un suministro de agua potable, existen importantes barreras culturales y políticas que impiden un suministro de agua adecuado.

En este sentido, el metodo de cloración (actualmente utilizado para purificar el agua) no es culturalmente aceptado por los miembros de Cuncani debido a las posibles consecuencias negativas de este químico para la salud de las personas. Debido a esto, existe falta de voluntad por parte de miembros de la comunidad, para mantener sus sistemas de agua y adicionalmente, por parte de las autoridades respectivas, para monitorear y garantizar la prestación adecuada de servicios de agua.

Por otra parte, la falta de educación es otro factor fundamental en nuestras comunidades alto-andinas; a pesar de sufrir de diversos problemas de salud relacionados con la mala calidad del agua, muchas personas no tienen conocimiento de la relación fundamental entre salud y agua, lo cual disminuye la voluntad de miembros de las comunidades para llevar a cabo iniciativas en cuanto a la mejora de sus servicios de agua y en pro de mejorar su salud.

Por último, es fundamental que autoridades públicas y las diversas organizaciones trabajando en pro del desarrollo, internalicen la importancia de la promoción de prácticas de higiene adecuadas dentro de nuestras comunidades. Esfuerzos en esta área son vitales, dado que cualquier iniciativa para mejorar la calidad en cuanto a prestación de servicios de agua será opacada por la falta de higiene entre habitantes de comunidades rurales. Las organizaciones no-gubernamentales, tales como la nuestra, tienen un gran reto a largo plazo para mejorar la salud de los miembros de comunidades vulnerables como Cuncani. Es importante resaltar que dada la confianza y la trayectoria de trabajo con las ONGs, éstas poseen un gran potencial como facilitadoras e intermediarias entre las comunidades y las autoridades locales, mejorando así la eficiencia y efectividad de dichas autoridades así como también la calidad de vida de nuestras comunidades.