[Trabajo en Marcha] Ajustando el diseño del proyecto

Cada falla es un hito que nos lleva al éxito.

A pesar que estamos contentos con el progreso del proyecto, no todo ha ido como lo habíamos planeado. Es importante ser flexibles en ajustar el diseño del proyecto y eso lo hemos aprendido a través de las lecciones del trabajo de campo. Nuestro proyecto de FotoVoz* con niños y niñas de Cuncani es un ejemplo perfecto. En este blog, quisiera compartir con ustedes algunas lecciones que hemos aprendido con el proyecto FotoVoz.

Lección Nº1: Buscando un horario ideal para enseñar a las niñas y niños cómo usar el equipo. 

Photovoice Nexos

Es necesario encontrar un tiempo y espacio ideales para enseñarles a los niños cómo usar la cámara. El plan original consistía en que el coordinador debía visitar la escuela una vez a la semana y enseñarles a los niños y niñas. Sin embargo, debido a la huelga de profesores en la región de Cusco, que duró más de dos meses, no pudimos llevar a cabo nuestro plan original. Bajo estas circunstancias, fue difícil programa nuevamente el horario porque la comunidad tiene formas muy limitadas para comunicarse (Cuncani no tiene teléfono o servicio de internet). Para arreglar este problema, y asegurar el avance del proyecto, coordinamos un horario en base a la disponibilidad de cada alumno/a para hacer los talleres. También, con ayuda de la comunidad, decidimos llevar a cabo el taller de una hora en el Centro Comunitario.

Lección Nº2: Mayor énfasis en el propósito del proyecto 

Durante los talleres,  hemos enseñado a las niñas y niños a tomar fotografías de sus comidas durante un periodo de una semana. A pesar que los/las estudiantes han puesto en práctica lo aprendido, no han podido tomar fotos de todo lo que comen cada día. Analizando la situación hemos visto que es necesario explicar el proyecto de manera más extendida a las madres y padres de familia para que ellos puedan, si están interesados/as, aportar al éxito del proyecto. Fue claro que necesitamos explicar con más detalles y pedir su ayuda. Dedicaremos más tiempo a este aspecto.

Lección Nº3: Proceso de selección de los/as participantes

Empezar un proyecto requiere también flexibilidad, pero nos dimos cuenta que quizá hemos sido demasiado flexibles.  Hemos trabajado con niñas y niños de 7 a 11 años. Cada uno de ellos ha estado interest en el uso de la cámara pero en la práctica, no todos podían hacerlo cómo se debía.  Por ello, hemos decidido enfocarnos en 5to grado, quienes tienen algunas habilidades más desarrolladas para poder usar la cámara. Al mismo tiempo, trabajar con un pequeño número de niños y niñas ( hay 9 niñas y niños en el 5to grado) nos permite completar el proyecto de manera menos difícil en el tiempo planificado, involucrando de manera correcta a las niñas y niños interesados.

Basado en los retos del diseño original del proyecto, hemos podido ajustar su diseño. Es un proceso de aprendizaje, pero una parte muy buena como Gerente de Proyectos de NC, es que tengo la posibilidad de hacer las modificaciones que son necesarias. Con la responsabilidad de llevar a cabo el proyecto, y tengo la experiencia de primera mano desde el trabajo de campo. Pienso que un buen trabajado de campo es alguien que aprende de sus errores, para poder mejorar la situación que muchas veces cambia constantemente. Nuestro proyecto de FotoVoz es un Proceso En Marcha y estamos realizando los ajustes necesarios para encontrar el mejor método que puede ser ajustado en Cuncani. A pesar de todos los restos, creemos que este proyecto tiene el potencial de ayudar a medir el nivel de nutrición de la comunidad, mientras establece una mejor relación de trabajo con las personas involucradas.

 

* NC usa FotoVoz como un indicador adicional para conocer el nivel de nutrición de la comunidad. El objetivo de este proyecto es capturar a través de una fotografía que come cada familia diariamente.

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+3.5 m….2017

 

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[Versión en Español / English Version]

¡Sólo tenemos 3.5 meses más, antes de empezar el 2017! Como es usual, aún tenemos pendientes varias metas que queremos cumplir, actividades que realizar y MUCHO, MUCHO por aprender. Como les hemos contado antes, hemos dedicado el 2016 a aprender sobre desnutrición en los Andes, específicamente en Cuncani. 

Nos encontramos en la última etapa de nuestra investigación y antes que la terminemos, estaremos publicando artículos sobre  lo que estamos aprendiendo, los retos que encontramos y todo lo que estamos planeando para los siguientes años.

Esperamos que puedan disfrutar de nuestras publicaciones y acompañarnos en este proceso. Nos ENCANTA seguir aprendiendo para así, realizar un mejor trabajo y hacerlo de una manera más eficiente con nuestros socios en la comunidad.

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We just have 3.5 more months before we start 2017! As usual, there are still so many goals to accomplish, activities to do and LOTS AND LOTS of things to learn! As we have told you before, we have dedicated 2016 to learn about malnutrition in the Andes, specifically in Cuncani.

We are in the last phase of our research and before we finish it, we will be posting different articles about all we are learning, the challenges we encounter and all we are planning for the future.

We hope you enjoy our posts and join us in this process! We LOVE to keep learning in order for us to do better work and work with our community partners in a more efficient way.

 

Getting professional and personal growth

By Alice Ebeyer (NC Intern 2016 – McGill University)

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“Spending two months in Peru with Nexos Comunitarios has been one of the greatest experiences of my life. Being immersed in a different culture and being able to witness particular traditions and customs was stirring. The organization offers an amazing context to achieve efficient work, but also personal growth. The job itself allows us to further open our minds by seeing, discovering, learning so many new things. Peru is a unique place and working with local people is the best way to experience the country. This internship was the occasion to learn more about primary research and more particularly Participatory Action Research methods. Thus, it has been enriching on a personal and professional level but also on an academic perspective.

International development and development in general is a long and complex process; it needs patience and persistence and this is what I learned at NC by trying to help and making a social impact.

What this internship also taught me is to never give up, because only small groups of people who attempted to change the world actually reached their goals.”

ASB is the perfect chance to get a life-changing experience

By Monika Volz (Alternative Spring Break 2015) – #BeTheChange

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“ASB was the most rewarding, fun, and life changing experience I’ve ever had! I will never forget the amazing memories I made in Peru with all of the wonderful people I became so close with. It opened up my university experience to so many new opportunities and meaningful friendships. Everyone should be able to have an experience like this at least once in their lives, and ASB is the perfect chance! This program is highly organized with incredible projects and wonderful objectives to help people around the world. ASB has an assortment of different objectives such as health and nutrition, community involvement, and education among many. I went to Peru to work with an organization called Nexos Voluntarios (now called Nexos Comunitarios) where I volunteered in many of their projects. I was involved in building a bathroom for a young girl with Cerebral Palsy, volunteering at an orphanage, working with children with disabilities, teaching English, and much more. ASB is also a great program because they carefully choose really great locations and organizations to work with. When I went to Peru, I thought that I would be making a big difference in the world. I do believe that I made a difference while I was there, however, what I wasn’t prepared for was that the people in Peru made an even bigger impact on my own life. I learned so much about compassion and selflessness; everyone around me was always so loving. They taught me to be genuinely kind to everyone and treat everyone with love and respect. They made me realize that we are all connected, even if it’s not by blood. They taught me to be unselfish and to help other people. If everyone in the world would embrace the people around them like the people I met in Peru have, the world would be a much happier place. This experience has truly shaped who I am and what I believe in. Everyone should have a chance to experience a program like ASB!”

PAR with the families of Cuncani

By Alice Ebeyer (NC Intern –  McGill University)

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Currently, the main focus of Nexos Comunitarios is the Malnutrition issue in the community. The Nutrition program is focusing on the children but in reality, we are lacking in the knowledge concerning the feeding process, as we are working as external actors in this assistance procedure. The work that has been done so far is valuable but we need to get more intimate details about the daily lives of the inhabitants of Cuncani to be genuinely efficient. This would include the input from as many members of the community as possible.

That is why recently, we are trying to develop a research approach inspired by the Participatory Action Research (PAR) methodology. We have been adapting several ideas taken from various academic sources to create a useful research method for Cuncani. Indeed, nothing would be perfectly applicable to the community as it is an interesting case with a peculiar culture coming from the Incan people. Therefore, we had to create a framework with precise steps and accurate templates to build a PAR method that would fit the needs of Cuncani.

Why choosing participatory research would you ask? This quite new method is generally used by anthropologists, and it has been demonstrated to be more effective than using the traditional interviews or focus groups methodologies. The whole goal is to empower the participants by working with them to find solutions and solve various issues in a non-hierarchical way.  As in every PAR method, we consider an important step dedicated to the establishment of a relationship and trust between all parties.

For the project, the first step that we will do is we will continue with the Photovoice project, but this time with the entire family. We will provide cameras for a couple days and ask each member of the family to take pictures of what they are doing for food-related activities. The second activity will be a walk in Cuncani, accompanied by the fathers of the community. They could show us the places where they are keeping their animals, where they are planting the potatoes or vegetables, and hopefully, casually explain to us through the walk about the feeding process from their perspective, more in details.

Again, the goal of this research would be to understand as completely as possible how the people of Cuncani feed themselves. The final step of this made up PAR method will be a closing discussion, where we can go over the whole project and figure out what we have found, what is missing, but also discuss with the participants: how do they feel, what are their thoughts, and ask if they are still comfortable with the process. The term participatory is key and it demonstrates how important it is that all the parties can feel comfortable enough to be part of the project. It truly is a team work.

Besides, we have had the opportunity to talk with Saturnina about this idea; she is an important link between NC and Cuncani. From there, she knows her community and understands it more than we will ever do. And if we know that gathering enough families to be part of the project can be complicated, she seemed triggered by the idea and told us she could help us found enough persons to conduct Photovoice and accompany us with the walk. However, she also told us that we can have many ideas, many projects, and many researches; but it will probably take a lot of time before we can see real changes happening in the community.

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During our working days in Cuncani, we were able to observe how the parents take care of the children. But, surely our short observations during our trips could not make us comprehend the whole situation as most parts are still hidden from our eyes. There is still so much more that we need to learn from this community; their culture and their tradition. The ‘sad truth about my community’ as Saturnina said, ‘is that people are not so motivated to make drastic changes in their lives.’ But, we should not be too quick to judge, as we have to consider that the culture of this community depends on maintaining their traditions and their values.

Therefore, this demonstrates an example of the complications that can come into play in trying to bring support to impoverished and isolated communities despite the health and economic challenges that they face. Still, it will never mean that Nexos Comunitarios will give up; no matter the complications, we will always be here to work with the community of Cuncani, and together we will always try to address various problems and more specifically now, to solve the malnutrition issue, even if it takes years before it will be eradicated. This is our job: and it requires persistence and patience.

 

Una GRAN noticia (Programa de Almuerzos en Cuncani 2015)

A lo largo de estos tres últimos años, hemos aprendido mucho sobre la salud de l@s niñ@s, cómo debe evaluarse, cómo puede mejorarse y que además, existen otros factores, además de la nutrición, que influyen en ella.
Cuando iniciamos este programa, encontramos que del número total de participantes (68), el 7% de ell@s sufrían de anemia severa, el 61% de anemia moderada y el 31% estuvieron sanos.
Gráfico de estado de salud de niñ@s en Marzo de 2013
Hemos realizado 3 chequeos de salud por cada año y durante el primer año, los resultados dependían de la estación en la que se encontraban, mientras más frío hacía, más difícil era proveer una mejor nutrición a l@s niñ@s y de otros factores que aún requieren una investigación más profunda.
Sin embargo, l@s niñ@s del Programa, han mejorado su salud en los últimos 12 meses. En julio del año pasado, el Ministerio de Salud hizo el chequeo respectivo (debido a las bajas temperaturas que se han registrado durante los últimos años en la zona), y a diferencia de otros años, tod@s l@s niñ@s  de Cuncani estuvieron sanos. Quizá en otras regiones del país, esta situación no es tan sorprendente, pero para el nivel de vida de los habitantes en Cuncani (y en comunidades cercanas), esta noticia es bastante alentadora y poco común.
Hace unas semanas hemos hecho el segundo chequeo médico de este año, a l@s niñ@s del Programa de Almuerzos y estos son los resultados:
Gráfico de estado de salud de niñ@s en Julio de 2015
¡Sí! ¡El 96% de l@s niñ@s se encuentran sanos! El 4% de niñ@s que requieren de tratamiento contra la anemia, se encuentran en una situación que será controlada en los próximos meses. ¿No es esta una gran noticia? ¡Es una GRAN noticia!
Nos quedan aún, 5 meses para terminar el Programa de Almuerzos en Cuncani y tenemos retos muy grandes:
  • Seguir mejorando la salud de TOD@S l@s niñ@s del Programa de Almuerzos en Cuncani.
  • Preparar adecuadamente (mitigando los riesgos que aparecerán) los cambios en el Programa de Almuerzos en Cuncani para el año 2016.

Quisiéramos agradecer a tod@s nuestras madrinas y padrinos por su apoyo constante en esta tarea, a tod@s las personas que han asistido a nuestros eventos de recaudación de fondos durante estos años y por último, pero no menos importante, a todas las madres y padres de l@s niñ@s de Cuncani, quienes han cumplido disciplinadamente con su compromiso: preparar todas los almuerzos del Programa.

¡Muchas gracias!