Getting professional and personal growth

By Alice Ebeyer (NC Intern 2016 – McGill University)

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“Spending two months in Peru with Nexos Comunitarios has been one of the greatest experiences of my life. Being immersed in a different culture and being able to witness particular traditions and customs was stirring. The organization offers an amazing context to achieve efficient work, but also personal growth. The job itself allows us to further open our minds by seeing, discovering, learning so many new things. Peru is a unique place and working with local people is the best way to experience the country. This internship was the occasion to learn more about primary research and more particularly Participatory Action Research methods. Thus, it has been enriching on a personal and professional level but also on an academic perspective.

International development and development in general is a long and complex process; it needs patience and persistence and this is what I learned at NC by trying to help and making a social impact.

What this internship also taught me is to never give up, because only small groups of people who attempted to change the world actually reached their goals.”

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ASB is the perfect chance to get a life-changing experience

By Monika Volz (Alternative Spring Break 2015) – #BeTheChange

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“ASB was the most rewarding, fun, and life changing experience I’ve ever had! I will never forget the amazing memories I made in Peru with all of the wonderful people I became so close with. It opened up my university experience to so many new opportunities and meaningful friendships. Everyone should be able to have an experience like this at least once in their lives, and ASB is the perfect chance! This program is highly organized with incredible projects and wonderful objectives to help people around the world. ASB has an assortment of different objectives such as health and nutrition, community involvement, and education among many. I went to Peru to work with an organization called Nexos Voluntarios (now called Nexos Comunitarios) where I volunteered in many of their projects. I was involved in building a bathroom for a young girl with Cerebral Palsy, volunteering at an orphanage, working with children with disabilities, teaching English, and much more. ASB is also a great program because they carefully choose really great locations and organizations to work with. When I went to Peru, I thought that I would be making a big difference in the world. I do believe that I made a difference while I was there, however, what I wasn’t prepared for was that the people in Peru made an even bigger impact on my own life. I learned so much about compassion and selflessness; everyone around me was always so loving. They taught me to be genuinely kind to everyone and treat everyone with love and respect. They made me realize that we are all connected, even if it’s not by blood. They taught me to be unselfish and to help other people. If everyone in the world would embrace the people around them like the people I met in Peru have, the world would be a much happier place. This experience has truly shaped who I am and what I believe in. Everyone should have a chance to experience a program like ASB!”

Programa de Comidas Saludables

Por Addie Cutshall (Universidad de McGill)

Choquecancha, Lares, Cusco, Perú.

PCSLos relaciones son el fundamento de todo. Hasta que llegué al Perú, nunca verdaderamente comprendí la importancia de algo tan innato a nuestra naturaleza. He tenido el placer de trabajar con las comunidades Andinas aisladas de Cuncani y Choquecancha, donde los relaciones entre las personas y de éstas con la tierra son tan fuertes que llenan cada conversación, cada ser, cada forma de actuar. Sin este conocimiento, el desarrollo en estos microcosmos no tiene ninguna esperanza para poder ser sostenible. Como el Programa de Comidas Saludables está comenzado, las relaciones que estamos formando ahora en Choquecancha nos permitirán crecer y aprender al lado de la comunidad mientras trabajamos en nuestra objetiva de promover el Desarrollo Humano Responsable.

Por lo tanto, las primeras etapas en las que Nexos Comunitarios se enfoca en Choquecancha priorizan la construcción de relaciones con los actores locales como los empleados del Centro de Salud, los agricultores, y los autoridades locales. Hace unas semanas, Carlos y yo participamos de una asamblea de la comunidad, donde nos sentamos entre la junta y presentamos el programa y a nuestra organización. Como el objetivo del programa es mejorar la nutrición de madres gestantes y niños y niñas de 0-2 años, asumí que nuestra presencia iba a ser dirigida a las mujeres de la comunidad. Sin embargo, entendí que nunca debo asumir algo en el tema del desarrollo, porque las suposiciones son frecuentemente equivocadas. Mientras los hombres no dudaban en compartir con los demás sus opiniones, las mujeres estaban sentadas, aisladas al otro lado de la plaza, casi nunca haciendo un sonido. Siendo mujer, esta imagen me ha dejado con muchas preguntas.

Las mujeres durante la Asamblea de la comunidad
The women of Choquecancha during a town assembly

Este proyecto es vital para reforzar el desarrollo infantil temprano en una comunidad en donde el 50% de los niños están viviendo con anemia y parásitos, los cuales impiden sus crecimientos, físico y mental. Nuestro programa, también es una oportunidad para promover equidad de género, y permitir que se . Gracias a Dreams to Beam tenemos nuestro primer financiamiento para avanzar con el componente agrícola del programa: incluyendo a las mujeres en la construcción y el cuidado, trabajaremos con biohuertos que vamos a incluir los mujeres en la construcción y el cuidado de los biohuertos que serán la herramienta inicial para combatir las deficiencias nutricionales, permitiendo el acceso a productos que antes no eran disponibles en la región. Para incluir adecuadamente a las mujeres en todo este proceso, necesitamos un conocimiento profundo sobre ellas, sobre sus fortalezas estructurales y los obstáculos que ellas enfrentan en el camino a brindar nutrición adecuada. El desarrollo de nuestro programa, incluye también conocer y aprender continuamente sobre la comunidad, no sólo acerca de sus ingresos económicos sino todos los aspectos que influyen en que puedan tener acceso a una vida más digna. Nuestra organización utilizará el Índice de Pobreza Multidimensional (IPM) para obtener una imagen completa de su situación actual.

Addie haciendo entrevistas en ChoqueRecientemente, Carlos y yo hablamos de este enfoque de desarrollo multidimensional con un doctor local. Al final de nuestra conversación, nos contó una historia de alguien que estaba aprendido el Quechua. Nos dijo que aprender a hablar Quechua solo es una parte; que aprender a pensar en Quechua es la intención verdadera. No conozco mucho al doctor pero sé que su afirmación representa todo de mi tiempo con NC y en Choquecancha. Estas comunidades de la sierra son muy valiosas y tienen profundos sistemas de conocimiento que es difícil de entender completamente, salvo que uno hubiese nacido allí. Sin embargo, mi objetivo es aprender todo lo que pueda de sus formas de pensar y luego reflejarlo en mi trabajo con el Programa de Comidas Saludables.

¿Quieres conocer más sobre nuestro Programa? Sigue el siguiente enlace y contribuye con nosotros, financiando las pruebas médicas necesarias para empezar adecuadamente nuestro proyecto. El dinero es muy poco pero el impacto será muy importante para la evaluación del proyecto y sobre todo, en la contribución con un mejor nivel de nutrición para las madres gestantes y niñas y niños del Programa.

Una GRAN noticia (Programa de Almuerzos en Cuncani 2015)

A lo largo de estos tres últimos años, hemos aprendido mucho sobre la salud de l@s niñ@s, cómo debe evaluarse, cómo puede mejorarse y que además, existen otros factores, además de la nutrición, que influyen en ella.
Cuando iniciamos este programa, encontramos que del número total de participantes (68), el 7% de ell@s sufrían de anemia severa, el 61% de anemia moderada y el 31% estuvieron sanos.
Gráfico de estado de salud de niñ@s en Marzo de 2013
Hemos realizado 3 chequeos de salud por cada año y durante el primer año, los resultados dependían de la estación en la que se encontraban, mientras más frío hacía, más difícil era proveer una mejor nutrición a l@s niñ@s y de otros factores que aún requieren una investigación más profunda.
Sin embargo, l@s niñ@s del Programa, han mejorado su salud en los últimos 12 meses. En julio del año pasado, el Ministerio de Salud hizo el chequeo respectivo (debido a las bajas temperaturas que se han registrado durante los últimos años en la zona), y a diferencia de otros años, tod@s l@s niñ@s  de Cuncani estuvieron sanos. Quizá en otras regiones del país, esta situación no es tan sorprendente, pero para el nivel de vida de los habitantes en Cuncani (y en comunidades cercanas), esta noticia es bastante alentadora y poco común.
Hace unas semanas hemos hecho el segundo chequeo médico de este año, a l@s niñ@s del Programa de Almuerzos y estos son los resultados:
Gráfico de estado de salud de niñ@s en Julio de 2015
¡Sí! ¡El 96% de l@s niñ@s se encuentran sanos! El 4% de niñ@s que requieren de tratamiento contra la anemia, se encuentran en una situación que será controlada en los próximos meses. ¿No es esta una gran noticia? ¡Es una GRAN noticia!
Nos quedan aún, 5 meses para terminar el Programa de Almuerzos en Cuncani y tenemos retos muy grandes:
  • Seguir mejorando la salud de TOD@S l@s niñ@s del Programa de Almuerzos en Cuncani.
  • Preparar adecuadamente (mitigando los riesgos que aparecerán) los cambios en el Programa de Almuerzos en Cuncani para el año 2016.

Quisiéramos agradecer a tod@s nuestras madrinas y padrinos por su apoyo constante en esta tarea, a tod@s las personas que han asistido a nuestros eventos de recaudación de fondos durante estos años y por último, pero no menos importante, a todas las madres y padres de l@s niñ@s de Cuncani, quienes han cumplido disciplinadamente con su compromiso: preparar todas los almuerzos del Programa.

¡Muchas gracias!