Getting professional and personal growth

By Alice Ebeyer (NC Intern 2016 – McGill University)

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“Spending two months in Peru with Nexos Comunitarios has been one of the greatest experiences of my life. Being immersed in a different culture and being able to witness particular traditions and customs was stirring. The organization offers an amazing context to achieve efficient work, but also personal growth. The job itself allows us to further open our minds by seeing, discovering, learning so many new things. Peru is a unique place and working with local people is the best way to experience the country. This internship was the occasion to learn more about primary research and more particularly Participatory Action Research methods. Thus, it has been enriching on a personal and professional level but also on an academic perspective.

International development and development in general is a long and complex process; it needs patience and persistence and this is what I learned at NC by trying to help and making a social impact.

What this internship also taught me is to never give up, because only small groups of people who attempted to change the world actually reached their goals.”

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Expanding Knowledge and Making Societal Impact with Nexos Comunitarios

By Mackenzie Vozza , Western University – Alternative Spring Break 2016

#BeTheChange – NC Learning Program

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“If I could recommend anything to a university student looking to expand their cultural knowledge and make a significant societal impact, it would be working with Nexos Communitarios. The Nexos staffs not only ensured we had everything we needed pre-departure, but were also constantly in contact with us during our trip to ensure a flawless execution and unforgettable experience.

The project I had the privilege of working on, PhotoVoice, was an amazing initiative designed to change the mindset of children in impoverished areas in order to help them believe they can do anything they set their mind to. Partaking in this project was an eye-opening and wonderful experience as I made friendships and memories that will last a lifetime.”

ASB is the perfect chance to get a life-changing experience

By Monika Volz (Alternative Spring Break 2015) – #BeTheChange

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“ASB was the most rewarding, fun, and life changing experience I’ve ever had! I will never forget the amazing memories I made in Peru with all of the wonderful people I became so close with. It opened up my university experience to so many new opportunities and meaningful friendships. Everyone should be able to have an experience like this at least once in their lives, and ASB is the perfect chance! This program is highly organized with incredible projects and wonderful objectives to help people around the world. ASB has an assortment of different objectives such as health and nutrition, community involvement, and education among many. I went to Peru to work with an organization called Nexos Voluntarios (now called Nexos Comunitarios) where I volunteered in many of their projects. I was involved in building a bathroom for a young girl with Cerebral Palsy, volunteering at an orphanage, working with children with disabilities, teaching English, and much more. ASB is also a great program because they carefully choose really great locations and organizations to work with. When I went to Peru, I thought that I would be making a big difference in the world. I do believe that I made a difference while I was there, however, what I wasn’t prepared for was that the people in Peru made an even bigger impact on my own life. I learned so much about compassion and selflessness; everyone around me was always so loving. They taught me to be genuinely kind to everyone and treat everyone with love and respect. They made me realize that we are all connected, even if it’s not by blood. They taught me to be unselfish and to help other people. If everyone in the world would embrace the people around them like the people I met in Peru have, the world would be a much happier place. This experience has truly shaped who I am and what I believe in. Everyone should have a chance to experience a program like ASB!”

El Cuncani que nos enseña

 

Por Carlos Kamisaki (Universidad de Piura & Nexos Comunitarios)

Camino a Cuncani
                   Camino a Cuncani

En Julio del 2015, estudiantes de la Facultad de Psicología  de la Universidad de Piura (UDEP) viajaron a Urubamba participando en el Programa de Aprendizaje de nuestra organización, Nexos Comunitarios (NC) Además de las actividades que los profesores y las alumnas y alumnos habían preparado, los participantes aprenderían de las comunidades con las que trabajamos.

Para mí, como estudiante de UDEP y miembro de NC, fue especial ser parte de esta experiencia. Me entusiasmaba vivir  nuevamente en las realidades en donde trabajamos, pero esta vez acompañado de un grupo distinto de personas. Antes de su llegada, pensaba en cuál sería la actitud de los estudiantes, estableciendo relaciones con otras peruanas y peruanos, en un contexto completamente distinto   al de la ciudad en donde vivimos (Lima).

Tan importante como la reacción de mis compañeros, era para mí, la actitud de las personas del valle. Cómo actuarían mis amigos  y amigas de de Media Luna en el momento de presentar su propuesta de turismo. En realidad, todos nosotros, los miembros de NC, teníamos muchas expectativas respecto a este programa, era la primera vez que recibíamos a un grupo de estudiantes, peruanos, tan grande. Usualmente, son extranjeros los que participan de los programas.

Después del primer día, los varones nos separamos para viajar a Cuncani. Ya en la escuela,  nos instalamos en donde nos quedaríamos a dormir y experimentamos el frío, la incomodidad, el esfuerzo por la altura y muchos otros aspectos propios de la vida  en la montaña. En el almuerzo comimos en el comedor de la Escuela de Cuncani, que es el lugar en donde ser sirve el Programa de Almuerzos que lidera NC.

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Realizando actividades con las niñas de la  Escuela de Cuncani

Es increíble para mí pensar, cómo estamos unidos en un mismo territorio, pero ir de un lugar a otro, me hace sentir que estoy en un lugar completamente desconocido. Nuestros compatriotas en Cuncani visten de colores y se expresan en una lengua que no forma parte de nuestras costumbres (Quechua) , a pesar que la existencia del Quechua se remonte a etapas anteriores a la llegada de  los españoles. Mientras recorríamos  la comunidad, les comentaba sobre nuestra  lucha contra la anemia, y cómo la hemos venido venciendo gracias a la dedicación del equipo NC y la generosidad de los padrinos del programa.

Los talleres que los alumnos prepararon tuvieron como objetivo  que las niñas y los niños logren reconocerse a sí mismos, que aprecien sus valores y que persigan sus sueños. Mientras se desarrollaban los talleres, íbamos aprendiendo sobre su cultura, el valor que le  de la tierra, recordándonos la inocencia que vamos perdiendo al crecer. Disfruté mucho viendo sus sonrisas, pues me recordaban que podemos ser felices sin complicarnos con cosas materiales.

IMG_9963El grupo se repartió las tareas, lo que les permitió decidir qué actividades serían apropiadas según la edad. Todos trabajamos con los más pequeños, porque era el grupo de estudiantes más demandante. Si bien tuvieron un desempeño muy bueno, la barrera del idioma nos complicaba interactuar al 100%. De no ser por el profesor Anacleto, quien nos ayudó con el Quechua, realmente no hubiésemos podido llegar a compartir tanto.
Mientras el tiempo iba pasando, seguían apareciendo varios momentos especiales, uno de ellos fue cuando las niñas y niños más pequeños, nos enseñaron sus cuadernos con trazos  de cómo  ellos escribirían  sus nombres en español. Porque el Quechua es lo normal para ellos, pero el español lo aprenden para poder relacionarse con visitantes. Sin embargo, tuve que reconocer, que somos nosotros quienes tenemos que adaptarnos a su comunidad, respetar y admirar su cultura, aprender de su trabajo y su dialecto. Más y más, reafirmaba mi interés en trabajar para acompañarlos a tener  más oportunidades para ellos. Como cualquier niño que empieza a andar en este mundo, los de Cuncani también son brillantes, creadores, fuertes, inteligentes y con un respeto por la tierra muy especial, uno que no he visto en la ciudad, jamás.

IMG_9878Sin temor a equivocarme, siento que en esos días aprendimos más de lo que esperábamos. Es decir, los talleres fueron importantes, pero creo que más poderoso es el cambio que puede tener  quien aprenda de la realidad de nuestras comunidades. Finalmente regresamos a Urubamba para juntarnos con las chicas. Ellas habrían tenido su experiencia y sus propias conclusiones. Por nuestra parte, cada uno quería regresar a casa y contarle a todos lo que habíamos aprendido.

Las actitudes en las que tanto pensaba antes de iniciarse el programa, fueron muy reconfortantes. Mis amigos y amigas en Media Luna hicieron un extraordinario papel presentando sus talleres y demostraron una vez más que su trabajo en turismo rural es maravilloso; uniendo no solo a los extranjeros con esta mina de belleza que es el Perú, sino también a nosotros mismos peruanos, quienes tenemos la suerte de vivir en esta parte del planeta.

Quiero terminar de contar mi experiencia, animando a más personas a que se animen a trabajar por el cambio a que sean el cambio, así como lo intentamos nosotros. Siempre hay un espacio para quien quiere conocer más sobre otros espacios, sobre Desarrollo Humano Responsable. El futuro aguarda y cada persona es pieza clave para lo que nos falta alcanzar.

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Nuestra comunidad

Maricarmen Valdivieso (Nexos Comunitarios)

Nuestra comunidad empezó a formarse desde el año 2008, cuando iniciamos nuestro trabajo en Urubamba, bajo Nexos Voluntarios. Los años de trabajo fuerte y dedicación constante, nos permitieron conocer mejor la realidad de esta región, su cultura, su geografía; reconocer nuestras limitaciones e ir enmendando los errores cometidos en el camino.

A mediados del 2013, junto a mis colegas, empezamos a discutir arduamente acerca de cómo mejorar nuestro trabajo, cómo mitigar cualquier impacto negativo y como, poco a poco, poder acompañar a las comunidades, realmente, en sus procesos de desarrollo. Después de largas conversaciones, pensamos que lo mejor, sería implementar nuestro modelo de desarrollo.

Chloe, Sharon, Aniceta & miembro de CuncaniEn 2014, con la intención de plasmar todo este largo proceso de planificación, de una manera eficiente, y después de algunos intentos fallidos de mejorar nuestro trabajo bajo la estructura institucional en el 2013, coincidimos en que era mejor constituir una nueva organización, una organización que pudiera continuar el trabajo iniciado en el 2008, es por ello que creamos: Nexos Comunitarios.

Este es nuestro primer boletín institucional y queremos contarles brevemente, qué estamos haciendo, quiénes participan de nuestro trabajo y cómo queremos alcanzar nuestra misión, que sólo busca fomentar la libertad y el ejercicio de los derechos, a través del Desarrollo Humano Responsable, junto a poblaciones que viven en situación de pobreza y exclusión social.

Nos está tomando muchísimo tiempo colocar bases fuertes para que los frutos de todo nuestro trabajo, sean los mejores. Pero, no tenemos duda, que para nuestra comunidad, es la mejor forma de hacerlo.

Como directora de Nexos Comunitarios, y habiendo liderado el trabajo de nuestra comunidad desde el año 2009, he visto cada uno de los esfuerzos de mis compañeras y compañeros, frustraciones y también logros que hemos venido alcanzando en todos estos años, por ejemplo, recientemente, con el Programa de Almuerzos de Cuncani.Hilaria & Durian en Cuncani Brian & Natalia

Wilma & Kenji (los más hermosos)Mas este año, muy gratamente, me he quedado sorprendida y muy feliz, después de leer los artículos y testimonios de los nuevos miembros de nuestra comunidad, en donde puedo encontrar algo que creo que poco a poco empezábamos a olvidar: Ser, nosotros mismos, el cambio.

Cada una de las personas con las que he trabajado este año, no sólo lo ha expresado sino también lo ha demostrado. Todos queremos ser mejores, trabajando en equipo, para servir mejor a los demás. Los frutos alcanzados hasta ahora, han sido generados por un trabajo constante en equipo, por discusiones entre los miembros, que solo buscaban aprender uno del otro y entender, quizá, pensamientos diferentes, con la única meta: promover el Desarrollo Humano Responsable.

Y como si esto fuera poco, estos meses de trabajo fuerte y aprendizaje, nos han dado meses maravillosos en nuestras vidas y por eso estamos también muy agradecidos. Agradecidos de poder pasar un gran tiempo con las niñas y niños en Cuncani; en las reuniones con Tiburcio, Marleny, Carmen y los demás en Media Luna; de empezar a conocer más y más a los miembros de Choquecancha; y, por último pero no menos importante, de incluir en nuestra comunidad, a estudiantes jóvenes (peruanos y extranjeros) que demuestran sus ganas de aprender de sí mismos, de los demás y de aprender de la cultura e historia Andina mientras contribuyen con la mejora de la vida de sus pobladores.

Por ello y por muchas cosas más, no quiero decir nada más que: GRACIAS.

Programa de Comidas Saludables

Por Addie Cutshall (Universidad de McGill)

Choquecancha, Lares, Cusco, Perú.

PCSLos relaciones son el fundamento de todo. Hasta que llegué al Perú, nunca verdaderamente comprendí la importancia de algo tan innato a nuestra naturaleza. He tenido el placer de trabajar con las comunidades Andinas aisladas de Cuncani y Choquecancha, donde los relaciones entre las personas y de éstas con la tierra son tan fuertes que llenan cada conversación, cada ser, cada forma de actuar. Sin este conocimiento, el desarrollo en estos microcosmos no tiene ninguna esperanza para poder ser sostenible. Como el Programa de Comidas Saludables está comenzado, las relaciones que estamos formando ahora en Choquecancha nos permitirán crecer y aprender al lado de la comunidad mientras trabajamos en nuestra objetiva de promover el Desarrollo Humano Responsable.

Por lo tanto, las primeras etapas en las que Nexos Comunitarios se enfoca en Choquecancha priorizan la construcción de relaciones con los actores locales como los empleados del Centro de Salud, los agricultores, y los autoridades locales. Hace unas semanas, Carlos y yo participamos de una asamblea de la comunidad, donde nos sentamos entre la junta y presentamos el programa y a nuestra organización. Como el objetivo del programa es mejorar la nutrición de madres gestantes y niños y niñas de 0-2 años, asumí que nuestra presencia iba a ser dirigida a las mujeres de la comunidad. Sin embargo, entendí que nunca debo asumir algo en el tema del desarrollo, porque las suposiciones son frecuentemente equivocadas. Mientras los hombres no dudaban en compartir con los demás sus opiniones, las mujeres estaban sentadas, aisladas al otro lado de la plaza, casi nunca haciendo un sonido. Siendo mujer, esta imagen me ha dejado con muchas preguntas.

Las mujeres durante la Asamblea de la comunidad
The women of Choquecancha during a town assembly

Este proyecto es vital para reforzar el desarrollo infantil temprano en una comunidad en donde el 50% de los niños están viviendo con anemia y parásitos, los cuales impiden sus crecimientos, físico y mental. Nuestro programa, también es una oportunidad para promover equidad de género, y permitir que se . Gracias a Dreams to Beam tenemos nuestro primer financiamiento para avanzar con el componente agrícola del programa: incluyendo a las mujeres en la construcción y el cuidado, trabajaremos con biohuertos que vamos a incluir los mujeres en la construcción y el cuidado de los biohuertos que serán la herramienta inicial para combatir las deficiencias nutricionales, permitiendo el acceso a productos que antes no eran disponibles en la región. Para incluir adecuadamente a las mujeres en todo este proceso, necesitamos un conocimiento profundo sobre ellas, sobre sus fortalezas estructurales y los obstáculos que ellas enfrentan en el camino a brindar nutrición adecuada. El desarrollo de nuestro programa, incluye también conocer y aprender continuamente sobre la comunidad, no sólo acerca de sus ingresos económicos sino todos los aspectos que influyen en que puedan tener acceso a una vida más digna. Nuestra organización utilizará el Índice de Pobreza Multidimensional (IPM) para obtener una imagen completa de su situación actual.

Addie haciendo entrevistas en ChoqueRecientemente, Carlos y yo hablamos de este enfoque de desarrollo multidimensional con un doctor local. Al final de nuestra conversación, nos contó una historia de alguien que estaba aprendido el Quechua. Nos dijo que aprender a hablar Quechua solo es una parte; que aprender a pensar en Quechua es la intención verdadera. No conozco mucho al doctor pero sé que su afirmación representa todo de mi tiempo con NC y en Choquecancha. Estas comunidades de la sierra son muy valiosas y tienen profundos sistemas de conocimiento que es difícil de entender completamente, salvo que uno hubiese nacido allí. Sin embargo, mi objetivo es aprender todo lo que pueda de sus formas de pensar y luego reflejarlo en mi trabajo con el Programa de Comidas Saludables.

¿Quieres conocer más sobre nuestro Programa? Sigue el siguiente enlace y contribuye con nosotros, financiando las pruebas médicas necesarias para empezar adecuadamente nuestro proyecto. El dinero es muy poco pero el impacto será muy importante para la evaluación del proyecto y sobre todo, en la contribución con un mejor nivel de nutrición para las madres gestantes y niñas y niños del Programa.